¿Una colisión de galaxias? ¡No, una proyección!

No es raro ver galaxias interactuando. nuestra propia galaxia, la vía Láctea, actualmente está en proceso de tragarse unas pocas docenas de galaxias, que están en órbita alrededor de la nuestra. Esto crea corrientes de estrellas y es una de las mejores formas de crecimiento de una galaxia.

Si vives en el Hemisferio Sur, o tienes la oportunidad de ir allí, te invito a admirar dos galaxias satélite de nuestra Vía Láctea, las Grandes Nubes de Magallanes, fácilmente observables a simple vista. Si tienes mucha paciencia, en poco más de 3 mil millones de años, la Galaxia de Andrómeda, visible a simple vista en nuestras latitudes, chocará con nuestra Galaxia. El ballet de estrellas resultante promete ser espectacular, incluso si no conduce a ninguna colisión entre las estrellas. Y sí, el espacio se llama así por una buena razón, ¡hay mucho espacio entre las estrellas en las galaxias!

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Imagen del mes: ¿una superposición de galaxias observada por Hubble?

Como tales colisiones entre galaxias son comunes, la imagen del mes parece ser una ilustración perfecta. Aquí vemos dos galaxias, NGC 3314a y NGC 3314b, observadas por el Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, es importante tener en cuenta una cosa, el cielo estrellado tal como lo vemos es una proyección 2D de un universo 3D. De hecho, al mirar un objeto dos objetos celestes que aparecen cerca de la Tierra, es muy difícil saber si están literalmente muy juntos, o si uno está mucho más lejos que el otro o no. Determinar distancias en el Universo es un problema muy complejo en el que los astrónomos estamos trabajando arduamente. Resulta que somos capaces de medir la distancia de estas galaxias y, sorpresa: una de las galaxias está a 117 millones de años luz de nosotros, la otra a 140 millones de años luz. Estas dos galaxias están separadas por más de 20 millones de años luz y no pueden interactuar. O la superposición de las dos galaxias es pura coincidenciabonita coincidencia, ¿verdad?

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