una nueva variante detectada en Sudáfrica y Botswana monitoreada por científicos

La variante B.1.1.529 presenta un «número extremadamente alto» de mutaciones, lo que genera preocupaciones sobre la eficacia de las vacunas existentes.

Los científicos han detectado una nueva variante de Covid-19 en Sudáfrica, que porta un «número extremadamente alto» de mutaciones. Esta característica suscita preocupaciones sobre la eficacia de las vacunas existentes. Hasta el momento, solo se han confirmado diez casos en tres países mediante secuenciación genómica.

Esta variante, denominada B.1.1.529, se detectó por primera vez en Botswana el 11 de noviembre, donde ya se han secuenciado tres casos. Se confirmaron otros seis casos en Sudáfrica y uno en Hong Kong en un viajero que regresaba de Sudáfrica.

«Dado que está en la naturaleza de los virus mutar con frecuencia y al azar, no es raro que un pequeño número de casos aparezcan con nuevos conjuntos de mutaciones. Cualquier variante que muestre signos de propagación se evalúa rápidamente», explica Meera Chand. director de investigación de la Agencia Británica de Seguridad Sanitaria en guardián.

Una gran cantidad de mutaciones.

Según los investigadores, la variante tiene 32 mutaciones en la proteína de pico, la parte del virus que utilizan la mayoría de las vacunas para activar el sistema inmunológico contra Covid. Por lo tanto, las mutaciones en la proteína de pico pueden afectar la capacidad del virus para infectar células y propagarse, pero también dificultan que el patógeno sea atacado por las células inmunes de la vacuna.

Según Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, dos de las mutaciones en B.1.1.529 aumentan la infectividad y reducen el reconocimiento de anticuerpos. «Ciertamente, esto parece ser una preocupación importante. Sin embargo, una propiedad clave del virus que no se conoce es su infectividad, ya que eso es lo que parece haber impulsado principalmente la variante Delta», explica en El guardián.

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El profesor François Balloux, director del Instituto de Genética de la UCL, dijo que la gran cantidad de mutaciones en esta variante se acumularon al mismo tiempo, lo que sugiere que puede haber evolucionado a través de una infección crónica en una persona con un sistema inmunológico debilitado, posiblemente un VIH no tratado. paciente.

Preocupante situación en Sudáfrica

Los científicos controlarán la nueva variante para detectar cualquier signo de que esté ganando impulso y se esté extendiendo más ampliamente. Algunos virólogos sudafricanos ya están preocupados, especialmente dado el reciente aumento de casos en el Gauteng, un área urbana que comprende Pretoria y Johannesburgo, donde se detectó B.1.1.529.

La aparición de esta variante está, sin duda, en el origen del aumento «exponencial» de la contaminación en las últimas semanas, dijo el ministro de Salud de Sudáfrica, Joe Phaahla, en una conferencia de prensa este jueves. Sudáfrica, que teme una nueva ola pandémica para fin de año, es oficialmente la más afectada por la pandemia en el continente. Tiene más de 2,9 millones de casos y más de 89.600 muertes.

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