Una sequía como no la había hace 1200 años

“Tenemos una sociedad que depende de las cantidades de agua que había en el 1900”, comentario el principal autor de la búsqueda publicado el 14 de febrero, el bioclimatólogo Park Williams de la Universidad de California.

Con dos colegas del Observatorio de la Tierra en Universidad de Colombia, está detrás de una reconstrucción de los climas de la región desde el año 800, en concreto, una reconstrucción de cuál debió ser el nivel de humedad del suelo y la cantidad de nieve acumulada. Ya, búsqueda anterior concluyó que solo una vez en el último milenio, es decir, a fines del siglo XVI, el déficit de humedad del suelo superó el déficit de humedad del suelo de los primeros 19 años del siglo XXI (de 2000 a 2018). Ahora, si a eso le sumamos los siguientes tres años, las dos décadas de nuestro siglo ocupan el primer lugar: ningún período comparable muestra un nivel comparable de sequía en 12 siglos. Y 2022 se perfila para ser igual de malo.

Los autores atribuyen el 19% de la sequía muy severa de 2021, incluso más severa de lo normal, al calentamiento global causado por el hombre y el 42% de la “sequía extensa” de los últimos 22 años.

No es de extrañar que los administradores de los recursos hídricos de la región se hayan tirado de los pelos durante varios años. El nivel de grandes embalses ¿Qué son los lagos Mead y Powell? Se están reduciendo constantemente, solo están en el tercio de su capacidad— Las precipitaciones invernales en las montañas a menudo son insuficientes para reabastecer las vías fluviales, particularmente el río Colorado, con lo que necesitan para sustentar la región. Y los esfuerzos por ahorrar agua se enfrentan a la oposición de agricultores, ciudadanos… y propietarios de campos de golf. A lo sumo, los tres mayores «consumidores» del río Colorado -California, Nevada con su metrópoli Las Vegas y Arizona con su metrópoli Phoenix- han firmado recientemente un acuerdo por el que reducirán la cantidad de agua que extraen del río.

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Es cierto que hay excepciones ocasionales a las malas noticias: en diciembre, Sierra Nevada, California, batió un récord en cuanto a nevadas. Pero un comienzo de año más seco y cálido de lo habitual hizo que bajara la capa de nieve. por debajo del promedio.

Foto: El lago Mead y su anillo blanco: un depósito de calcio, que da fe del nivel que ha alcanzado el agua. /Wikipedia Commons

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