Variante india del coronavirus confunde a los científicos

A medida que Europa comienza a facilitar medidas restrictivas contra la epidemia de Covid-19, la denominada variante “india” del coronavirus, B.1.617 por su nombre científico, se incorporó a la lista de variantes el martes 11 de mayo, “de preocupación”, mantenido por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ya contaba con las variantes británica, brasileña y sudafricana.

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Identificado hasta ahora en 49 países, B.1.617 es “Más contagioso” que la cepa inicial de SARS-CoV-2 y hay “Elementos que sugieren que atenúa la respuesta de anticuerpos que permiten combatir el virus”, dijo Maria Van Kerkhove, gerente técnica de la lucha contra Covid-19 en la OMS, para justificar la decisión.

Estos comentarios realmente no han puesto fin a la confusión que rodea a la variante india. El sábado 8 de mayo, el pediatra indio Soumya Swaminathan, científico jefe de la OMS, habló de una variante “Lo que se propaga muy rápido, lo que es más contagioso y lo que puede escapar a la protección de la vacuna, contribuye a la explosión de la epidemia en el país”..

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El gigante del sur de Asia ha detectado más de 350.000 nuevos casos de Covid-19 al día durante casi tres semanas y la cifra diaria de muertos supera actualmente los 4.000. Pero en las regiones más afectadas por la segunda ola, Maharashtra y su capital, Bombay, pero también Delhi, donde hay una contención estricta de la población, así como en Punjab y Chhattisgarh, se ha observado una tendencia de reflujo durante varios días.

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Afectado por el Reino Unido

Lunes 10 de mayo, MMe Swaminathan dio un paso atrás y explicó que la variante india “No puede considerarse el único responsable del dramático aumento en el número de casos y muertes observadas en la India”, reconociendo también que el país tiene sobre todo “Baja la guardia” este invierno, después del final de la primera ola epidémica. “Lo que sabemos ahora es que las vacunas funcionan, que los diagnósticos funcionan, que los mismos tratamientos que se usaron para el virus original funcionan, por lo que no hay necesidad de cambiar nada”., ella dijo. El martes 11 de mayo, el representante de la OMS en India, Roderico Ofrin, pidió moderación. Según él, el papel de la variante en la explosión de la epidemia “Sigue siendo incierto”.

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La propia comunidad científica duda. En el Reino Unido, país donde las diferentes versiones de la variante india – B.1.617, B.1.617.1, B.1.617.2 y B.1.617.3 – han sido las más vistas en las últimas semanas fuera de India, algunas piden al gobierno que posponga el levantamiento de las restricciones programadas para el lunes 17 de mayo. Según Public Health England, parece que la variante india es “Al menos tan contagioso” que la variante británica descubrió el otoño pasado en Kent, pero “No sabemos si esto puede reducir la eficacia de las vacunas y en qué medida”..

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