Vea cómo SpaceX lanza el prototipo del cohete SN8 en una prueba a gran altitud

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SpaceX se está preparando para lanzar el miércoles el último prototipo de su cohete Starship de próxima generación, en un vuelo a gran altitud que representa la prueba más ambiciosa de la compañía hasta la fecha.

El prototipo número de serie 8, o SN8, tendrá como objetivo volar hasta 12,5 kilómetros, o unos 41.000 pies. Esto es significativamente más alto que el par de pruebas de vuelo de 500 pies que SpaceX completó con los prototipos SN5 y SN6 a principios de este año.

El intento se produce un día después de que SpaceX casi lanzara el cohete, pero fue interrumpido por un problema de motor de último segundo. Desde entonces, la empresa se ha redefinido para otro intento.

En particular, el objetivo del vuelo SN8 no es necesariamente alcanzar la altitud máxima, sino probar varias partes importantes del sistema de naves estelares.

“Este vuelo suborbital fue diseñado para probar una serie de objetivos, desde el rendimiento de los tres motores Raptor del vehículo hasta las capacidades de entrada aerodinámicas generales del vehículo (incluidas las aletas de la carrocería) y cómo el vehículo gestiona la transición del propulsor. El SN8 También intentará realizar una maniobra de aterrizaje, que sería la primera para un vehículo de este tamaño “, dijo SpaceX en un comunicado en su sitio web.

Dados los diversos hitos de desarrollo que la compañía está logrando con el vuelo SN8, CEO de SpaceX Elon Musk le dio al cohete pocas posibilidades de éxito completo en el primer intento.

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“Hay muchas cosas que deben funcionar, así que quizás una probabilidad de 1/3”, dijo Musk.

La nave espacial SN8 está construida de acero inoxidable, y los prototipos representan las primeras versiones del el cohete que Musk lanzó el año pasado. La compañía está desarrollando Starship con el objetivo de lanzar cargas y hasta 100 personas a la vez en misiones a la Luna y Marte.

Aunque la flota de SpaceX de cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy es parcialmente reutilizable, el objetivo de Musk es hacer que la nave sea completamente reutilizable, visualizando un cohete que se parece más a un avión comercial, con tiempos de respuesta cortos entre vuelos en los que el el único costo importante es el combustible.

La compañía está construyendo y probando los prototipos de Starship en sus instalaciones en crecimiento en Boca Chica, Texas. La instalación en la costa del Golfo de México, a unas 20 millas al este de la ciudad de Brownsville en Texas, en la frontera con México.

El cohete prototipo de la nave espacial SN8 está en la plataforma de lanzamiento en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica, Texas, el 10 de noviembre de 2020.

SpaceX

SpaceX también señaló que completó más de 16,000 segundos, o casi cuatro horas y media acumuladas, de pruebas que ejecutan su serie de motores Raptor, que están diseñados para impulsar la nave espacial.

Tres de los motores Raptor de SpaceX en la base de su cohete Starship.

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