Veinte años de una sequía milenaria en California

El oeste de Estados Unidos y el norte de México son víctimas de una sequía excepcional desde el año 2000, que ya supera las dos décadas, lo que permite calificarla como una “megasequía”.

“Después de una sequía excepcionalmente severa en 2021, aproximadamente el 19% de la cual es atribuible al cambio climático inducido por el hombre, el período 2000-2021 fue el período de 22 años más seco desde al menos el año 800”, escriben los investigadores en la revista. científico. Naturaleza Cambio Climático.

Debido a las temperaturas muy altas y la escasez de precipitaciones entre el verano de 2020 y el verano de 2021, esta megasequía «superó la gravedad» de finales del siglo XVI, que anteriormente era la peor registrada en 1200 años. revisado por pares, dice un comunicado de la Universidad UCLA de Los Ángeles. Y desde el año 2000, el déficit de humedad del suelo ha sido el doble que durante cualquier sequía del siglo XX.

Además, este episodio “probablemente persistirá hasta el año 2022, alcanzando la duración de la megasequía de finales del siglo XVI”, estima el estudio. Incluso si vuelve a llover, es probable que los impactos perduren en esta área que se extiende desde el sur de Montana hasta el norte de México, desde el Océano Pacífico hasta las Montañas Rocosas.

«Es muy poco probable que esta sequía pueda terminar en solo un año lluvioso», comentó el autor principal Park Williams, geógrafo de la UCLA. “Sin el cambio climático, los últimos 22 años probablemente habrían sido los más secos en 300 años”, pero “sin acercarse a las megasequías de los años 1500, 1200 y 1100”, dijo.

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Según el estudio, los cambios climáticos ligados a las actividades humanas, que multiplican los episodios de olas de calor y perturban el régimen de precipitaciones, son responsables del 42 % del déficit de humedad del suelo en el período 2000-2021 en esta zona, y del 19 % en 2021 .

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