Venus: doble paso elevado sin precedentes de las sondas Solar Orbiter y BepiColombo

Hoy, con sus temperaturas y presiones extremas, Venus se describe como “infierno”. ¡Pero no siempre fue así! “Venus y la Tierra son gemelos que comenzaron como hermanas pero tuvieron un destino diferente”, nos explicó el planetólogo François Forget en una entrevista en octubre. Dos astronautas de la NASA, Michael Way y Anthony Del Genio, plantearon la hipótesis de que Venus presentaba previamente un contexto favorable para el surgimiento de una forma de vida.

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En 2020, dos telescopios permitieron la detección de fosfina, un compuesto de fósforo e hidrógeno, en la atmósfera de Venus. El origen de este compuesto se debería, según los astrónomos angloamericanos, bien a una química desconocida, bien a la presencia de una actividad biológica, es decir, una forma de vida. Otra hipótesis, que fue publicada en junio de 2021 en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, evoca la presencia de pequeñas cantidades de fosfinas en un manto profundo de Venus, traídas a la superficie por el vulcanismo, antes de ser proyectadas a la atmósfera en forma de polvo volcánico. Otros cuestionan el presencia de esta molécula. Para responder a estas muchas preguntas, se están preparando 5 misiones espaciales. Mientras tanto, el satélite Orbitador solar así como las sondas MPO (Mercury Planetary Orbiter) y Mio (Mercury Magnetospheric Orbiter) de la misión BepiColombo, pasajes cerca de Venus, transmitirá información adicional de la sonda Akatsuki de JAXA.

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Nuevas fotos de Venus

En esta ocasión, las dos sondas tomarán nuevas fotos de Venus. Sin embargo, sin cámaras científicas no será posible obtener fotografías de alta resolución. Estas cámaras no se pueden utilizar: Orbitador solar debe permanecer de cara al sol y la cámara principal a bordo BepiColombo está protegido por el módulo de transferencia, que entregará los dos orbitadores planetarios a Mercurio, explica. ESA en su sitio web.

Las mejores fotos de Venus serán tomadas por BepiColombo ya que dos de las tres cámaras técnicas estarán activas. En el momento de la aproximación, a una altitud de 550 km más cerca, y en los días siguientes, la sonda tomará fotos en blanco y negro, en el formato 1024 x 1024. Las primeras fotos tomadas se esperan en la Tierra a partir del martes por la noche.

¿Podrán las dos sondas fotografiarse entre sí?

En el más cercano, las sondas estarán separadas por 575.000 km, por lo que es difícil imaginar una fotografía.

Además de las fotos, el satélite Orbitador solar también realizará mediciones, algunas con el instrumento Onda de radio y plasma (RPW). Este último fue desarrollado para detectar ondas eléctricas y magnéticas. “Durante el primer vuelo sobre Orbitador solar alrededor de Venus en diciembre de 2020, el instrumento Onda de radio y plasma (RPW) proporcionó mediciones de campos eléctricos y magnéticos sin precedentes en la magnetosfera inducida de Venus. Próximos pasos elevados de Venus por Orbitador solar permitirá un análisis más detallado de la naturaleza ondulatoria y las propiedades del plasma en la magnetosfera inducida de Venus. », Explica en el Comunicado de prensa del CNES, Desi Raulin, gerente de proyectos para la operación de Orbitador solar.

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¿Y el resto?

Después de este pasaje, las dos sondas continuarán su viaje para alcanzar su objetivo. Para Orbitador solar, este segundo paso elevado de Venus está destinado a acercar su órbita al Sol y cambiar la inclinación de su órbita. sobre la misión BepiColombo, también es una manipulación de su trayectoria para llegar al centro del sistema solar. Su órbita alrededor de Mercurio está programada para finales de 2025. Todos los datos recopilados por estos pasos elevados se utilizarán para “EnVision”, el futuro orbitador de la ESA que se lanzará alrededor de 2030.

Sigue la trayectoria de Orbitador solar y directamente: https://www.cosmos.esa.int/web/solar-orbiter/where-is-solar-orbiter

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