¿Y si la Luna se hubiera formado en unas pocas horas?

¿Y si la Luna se hubiera formado en unas pocas horas? Esto es lo que sugiere una nueva simulación.

Nuestro Luna siempre ha sido parte de la decoración, por así decirlo. Y, sin embargo, sigue siendo muy misterioso. Su formación, en particular, todavía se debate. La teoría más popular es que fue el resultado del impacto gigante entre la Tierra y un planeta embrionario del tamaño de Marte, Theia, pero ¿cuánto tiempo tardó en formarse el satélite? Una nueva simulación propone una respuesta ligeramente diferente.

¿Y si la Luna se hubiera formado en unas pocas horas?

Los resultados de la investigación publicados en Las cartas del diario astrofísico sugieren que los materiales enviados a la órbita después del impacto podrían haberse ensamblado casi de inmediato, en solo unas pocas horas, para formar la Luna. «Esto abre toda una nueva gama de posibles puntos de partida para la evolución de la Luna», dice Jacob Kegerreis, investigador postdoctoral en elCentro de investigación Ames de la NASA y autor principal.

Las hipótesis anteriores justificaban ciertas propiedades de la luna, incluida su masa y órbita, pero no explicó las composiciones químicas cercanas a las de la Tierra. La idea de que Theia fue pulverizada y luego mezclada con materia terrestre no lleva a la conclusión de tal similitud entre las dos firmas isotópicas. A menos, por supuesto, que Theia se pareciera mucho a la Tierra.

Esto es sugerido por una nueva simulación.

Con esta nueva simulación digital de alta resolución realizada en una supercomputadora, una mayor parte del manto de la Tierra estaría involucrada en la creación de la Luna, lo que explicaría la similitud en la composición. El modelo sugiere que la Luna estaría compuesta por un 60% de material terrestre frente al 30% de la teoría inicial. Y si nuestro satélite realmente se hubiera formado rápidamente después de la colisión, eso habría tenido un impacto en su enfriamiento, una cantidad menor de roca se habría «derretido» durante su formación, para dar lugar a la composición que conocemos hoy.

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Además, esta teoría proporcionaría información sobre algunas propiedades poco conocidas de la Luna, como su órbita inclinada o su corteza relativamente delgada. No hay duda de que las muestras lunares recuperadas debajo de la superficie y traídas por Misiones de Artemisa debería ayudar a los investigadores a confirmar o refutar esta hipótesis.

Y, como siempre, estos descubrimientos pueden darnos una mejor comprensión de nuestro propio planeta. Vincent Eke, investigador de la Universidad de Durham y coautor del artículo, dijo: “Cuanto más aprendemos sobre el nacimiento de la Luna, más descubrimos la evolución de nuestra propia Tierra. Sus historias están entrelazadas y pueden encontrar ecos en las historias de otros planetas alterados por colisiones similares o muy diferentes”.

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