Bebé dinosaurio bellamente conservado encontrado en China

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Los científicos anunciaron el martes que habían descubierto un embrión de dinosaurio perfectamente fosilizado fechado al menos hace 66 millones de años, a punto de emerger de su huevo como un pájaro.

un embrión de dinosaurio bellamente conservada fue encontrada en China, dijeron científicos el martes (21 de diciembre). Este oviraptorosaurio fósil, descubierto en Ganzhou, China, fue nombrado por los investigadores Baby Yingliang.

«Es uno de los mejores embriones de dinosaurio jamás encontrados», dijo a la AFP Fion Waisum Ma, de la Universidad de Birmingham y coautor del estudio, publicado en iScience.

«Baby Yingliang» fue encontrada con la espalda doblada, los pies a cada lado de la cabeza y la cabeza metida en el vientre. Una posición nunca antes vista en los dinosaurios, pero muy conocida en las aves.

Cuando los polluelos se preparan para nacer, estabilizan sus cabezas bajo un ala mientras perforan sus caparazones con sus picos. Los embriones que no pueden posicionarse por sí mismos tienen una mayor probabilidad de morir debido a una eclosión fallida.

“Esto indica que este comportamiento en las aves modernas tiene su origen en sus ancestros dinosaurios”, dice Fion Waisum Ma.

Una alternativa podría ser similar a lo que hacen los cocodrilos, que adoptan una postura sentada con la cabeza inclinada sobre el estómago.

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Envuelto en su huevo como un pajarito

Los oviraptorosaurios, cuyo nombre significa «lagarto roba huevos», eran dinosaurios emplumados que vivieron en Asia y América del Norte durante el período Cretácico tardío.

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Pueden tener diferentes formas de pico y dietas, y varían en tamaño desde simios hasta gigantes gigantescos reptiles, que miden ocho metros de largo.

Baby Yingliang mide 27 centímetros de la cabeza a la cola y descansa en un huevo de 17 centímetros de largo en el Museo de Historia Natural Yingliang Stone.

Tiene entre 72 y 66 millones de años, dicen los científicos, y probablemente estuvo muy bien conservado gracias a un deslizamiento de tierra que lo enterró y lo protegió de los carroñeros.

Habría crecido hasta dos o tres metros de largo si hubiera alcanzado la edad adulta y se hubiera alimentado de plantas.

Este espécimen era parte de un grupo de varios fósiles de huevos, olvidados y olvidados durante años.

Los investigadores sospecharon que podrían contener dinosaurios y rasparon parte del caparazón para encontrar al bebé Yingliang.

«Este embrión de dinosaurio en su huevo es uno de los fósiles más hermosos que he visto», dijo el profesor Steve Brusatte de la Universidad de Edimburgo y miembro del equipo de investigación en un comunicado.

El espécimen «se ve exactamente como un polluelo enroscado en su huevo, una prueba más de que muchas características de las aves de hoy se derivan de sus ancestros dinosaurios», agregó.

Los investigadores esperan poder estudiar el embrión con mayor precisión a través de técnicas de imagen para revelar todo su esqueleto.

Con AFP

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