“Debemos unirnos por el pádel”

En Padel Magazine nos encantan las grandes historias y los encuentros interesantes. Tuvimos la suerte de tener una pequeña charla con Cecilia Baccigalupopionera del pádel en Argentina desde los años 80.

La ex campeona del mundo y número 1 volvió a contarnos sus inicios, su carrera y nos confió su visión del pádel actual.

Número 1 durante casi 10 años

Padel Magazine: Cuéntanos tus inicios en el mundo del pádel y ¿cómo descubriste este deporte?

Cecilia Baccigalupo : «En resumen, empecé en el pádel en 1986 cuando estaba de vacaciones en Punta del Este, Uruguay. Había un campo en la playa donde yo iba y me invitaron a probar este deporte. Pensé que era genial y pensé que era para mí. Toda mi vida he jugado al tenis y, sobre todo, me encanta jugar en dobles. Además, jugaba a la pelota vasca, lo que me permitió familiarizarme con las paredes.

Entonces participé en mi primera competencia en la categoría de hombres porque no había suficientes mujeres y con mi pareja ganamos. Desde ese día me convertí en la promotora del pádel femenino junto a Adriana Costagliola. Me puse en contacto con la presidenta de la asociación madrileña y así se organizó el primer torneo femenino en 1989.

Para mí, desde el principio, el pádel estuvo dedicado a todos, sin distinción. En Argentina jugaba todo el mundo y fue en la década de los 90 cuando el pádel explotó allí. Tanto es así que podemos contar hasta dos millones de practicantes a la vez. Aparecieron más y más torneos masculinos y femeninos. Realmente era un deporte para todos. Sin embargo, los precios así como los contratos con los patrocinadores te resultaron mucho más ventajosos, pero esto no es nada nuevo y lo vemos en casi todos los deportes.

PM: Cuéntanos tu evolución en el pádel

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CA: “Empecé dando clases de pádel, también era profesor de educación física y era miembro de la asociación argentina de pádel. Así organizamos con otros maestros a la juventud del primer mundo. En 1989 también jugamos y ganamos el primer Masters en Madrid con Adriana Costagliola y tres años después gané el Mundial de Sevilla con China Mazzuchi. En 1994 repetimos la hazaña en Mendoza, Argentina con Adriana Costagliola y dos años después ganamos el tercer mundial en la capital española.

Fui el número 1 durante casi 10 años. Me retiré como jugadora profesional al quedar embarazada, pero me mantuve muy activa en el desarrollo del pádel.

Después de todos estos años, decidí crear una fundación para personas con discapacidad intelectual, para que puedan hacer deporte. Empezamos con el pádel y luego añadimos otras disciplinas como el fútbol, ​​el tenis, el hockey o incluso el baloncesto”.

PM: ¿Por qué el pádel está explotando ahora y no antes?

CB: “Creo que el hecho de que el pádel se haya convertido en un deporte un poco más televisado y publicitado en redes sociales ayuda mucho en su desarrollo. Además, es un deporte bastante espectacular y agradable de ver. Los juegos son un verdadero espectáculo. Por eso me gustaría dar las gracias a todas las personas que pusieron su piedrecita en el edificio y que hicieron que el pádel esté donde está hoy. Mi sueño sería que esta disciplina fuera olímpica.«

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Diego Maradona y Cecilia Baccigalupo

Unidos para armonizar las reglas

PM: ¿Te imaginaste alguna vez ver pádel en Roland-Garros?

CB: “Cuando me llamaron en 1990 para desarrollar el pádel en Francia, fui a Toulouse para un evento con periodistas y deportistas. La persona que me contactó me dijo que si el pádel despegaba en Francia, algún día lo veríamos en Roland-Garros. Treinta años después, tuve la suerte de poder participar en el primer torneo de Roland-Garros y fue increíble.«

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PM: Para ti, ¿qué ha evolucionado en el pádel en los últimos 20 años?

CB: “Aún así, las reglas eran diferentes. Cuando jugamos en España o Argentina algunos puntos de las reglas pueden variar según el país, por ejemplo el servicio. En España los jugadores sacaban a la altura del hombro mientras que en Argentina no. Pero logramos que todos estemos de acuerdo para armonizar las reglas.

Además, si tenemos en cuenta la parte física, los jugadores de entonces estaban menos preparados que ahora. No le dieron tanta importancia al estado físico como lo hacen los jugadores profesionales hoy en día. Agreguemos también que, en ese momento, los practicantes cometieron más errores no forzados que ahora.

El pádel actual es mucho más técnico y táctico con las víboras, las bandejas o incluso los «par3» que los jugadores consiguen recuperar fuera de la pista. No teníamos un maestro que nos enseñara todos estos aspectos.

Creo que cada etapa del pádel es interesante y que la evolución es positiva. Hoy podemos ver partidos maravillosos, tanto entre hombres como entre mujeres.«

PM: ¿Cuál es tu opinión sobre el boom del pádel, pero también sobre sus aspectos más negativos, como los conflictos entre circuitos? ¿Había ya tensiones a nivel institucional?

CB: “Para ser honesto, estoy muy feliz de ver que mi deporte se convierte en una disciplina de renombre mundial. Respecto a los conflictos, siempre los ha habido, pero sinceramente creo que todos debemos unirnos entre jugadores, asociaciones, circuitos para crecer juntos. Es la mejor solución para los deportes.«

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PM: ¿Qué vas a hacer hoy?

CB: “Vivo en Argentina, pero desarrollo entrenamientos en todo el mundo. Este año, por ejemplo, estuve en Milán y el año que viene probablemente estaré en Francia y España. Me encantaría ir a otros países donde el pádel crece cada vez más, como Suecia o Qatar. Soy un apasionado y quiero poder transmitir todo mi conocimiento y experiencia a todos estos nuevos jugadores, ya sean hombres, mujeres o niños.

Pero lo que me agradaría aún más sería llevar mis conocimientos de pádel a todas las personas con discapacidad para que también puedan disfrutar del 20×10.

También añadiría que vamos a abrir una fundación en España y que vamos a hacer entrenamientos y torneos con vistas a donar fondos a esta asociación.

Instagram: Fundación Baccigalupo

Sébastien Carrasco

Aficionado al pádel y de origen español, el pádel corre por mis venas. Muy feliz de poder compartir mi pasión con vosotros a través del referente mundial del pádel: Padel Magazine.

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