Desmitificando la economía | ¿Por qué exportar nuestro aceite en lugar de consumirlo?

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Publicado a las 7 am.

Delphine Belzile

Delphine Belzile
La prensa

Hola. ¿Cómo exporta Canadá su petróleo e importa también petróleo?

René Masson

Canadá es reconocido como uno de los mayores productores de petróleo. En 2021, el país exportó más de 3,8 millones de barriles de petróleo crudo al día, según el Regulador de Energía de Canadá (REC).

Aunque Canadá es un exportador neto de petróleo, algunas provincias dependen de las importaciones para satisfacer la demanda regional. Las exportaciones de petróleo de Canadá provienen principalmente del oeste del país, mientras que las importaciones de petróleo dominan en el este.

Según Pierre-Olivier Pineau, experto en política energética de HEC Montréal, el acceso a la infraestructura petrolera canadiense es limitado para las provincias del este de Canadá: la red de oleoductos existente no puede transportar suficiente petróleo a las refinerías en las provincias de Ontario, Quebec y el Atlántico. Estas provincias dependen de las importaciones de petróleo extranjero.

Por ejemplo, New Brunswick, que no está conectado a ningún oleoducto, importó más de 260 000 barriles de petróleo crudo por día en 2021. Eso fue más del 50 % de las importaciones totales de petróleo crudo del país, dice el REC.

Además del suministro limitado de los oleoductos existentes al este de Canadá, la región no tiene la capacidad para refinar el petróleo de Alberta, explica Jean-Thomas Bernard, profesor de la Universidad de Ottawa que se especializa en economía energética.

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Canadá había comenzado a explorar arenas bituminosas a fines de la década de 1960. Preocupado por la falta de petróleo después de las crisis petroleras de la década de 1970, el país aumentó su producción, dice el experto.

El petróleo de arenas bituminosas es un petróleo pesado que requiere un tratamiento específico. Las refinerías de Ontario, Quebec y las provincias del Atlántico no están adecuadamente equipadas para procesar petróleo pesado, señala Jean-Thomas Bernard.

MAPA PROPORCIONADO POR EL REGULADOR DE ENERGÍA DE CANADÁ

Principales oleoductos regulados por el Regulador de Energía de Canadá

Así, refinerías en el este del país, incluyendo la refinería Irving en New Brunswick y la refinería Jean-Gaulin de Valero en Quebec, dependen de las importaciones de petróleo ligero, principalmente de Estados Unidos y Arabia Saudita.

Exportar petróleo de Alberta a Estados Unidos es muy sencillo: las refinerías del Golfo de México tienen capacidad para procesar petróleo de las arenas bituminosas, señala Jean-Thomas Bernard. Históricamente, estas refinerías obtenían petróleo pesado de Venezuela, agrega.

En 2021, las importaciones de productos refinados del petróleo aumentaron un 7% respecto al año anterior. Alberta es el principal importador: la provincia debe importar diluyentes que se añaden al petróleo pesado de las arenas bituminosas para que la solución se vuelva “suficientemente fluida para ser transportada por oleoducto”, explica Jean-Denis Charlebois, economista jefe de REC.

En Quebec, todo el petróleo proviene ahora de Estados Unidos y Canadá.

La puesta en marcha de la Línea 9B de Enbridge ha permitido a la provincia obtener más productos derivados del petróleo, dice El estado de la energía en Quebec 2022un informe de la Cátedra HEC Montreal en Gestión del Sector Energético.

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La demanda de gasolina alcanzó su punto máximo en Canadá en 2019, según Jean-Denis Charlebois. Hay una tendencia a la baja en las importaciones de petróleo, que se explica principalmente por un mejor acceso a las instalaciones petroleras y la transición a las energías renovables, agrega.

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