El hielo marino se está derritiendo dos veces más rápido de lo esperado, según un estudio británico

Según los investigadores, su espesor se estimó previamente midiendo la altura del hielo sobre el agua, una medida que está distorsionada por la cantidad de nieve que cuelga sobre el hielo.

El hielo acumulado en las costas árticas se está derritiendo hasta el doble de rápido de lo estimado hasta ahora, según un estudio publicado el viernes por la University College London (UCL), con preocupantes implicaciones para el calentamiento global. El estudio, publicado en la revista la criosfera, concluye que el hielo en las principales regiones costeras del Ártico está disminuyendo a un ritmo de un 70 a un 100% más rápido que el consenso.

La causa de esta dramática reevaluación: el uso por parte de los investigadores de mapas más recientes de la profundidad de la nieve sobre el hielo, que esta vez tienen en cuenta el impacto de décadas de cambio climático. El espesor del hielo se calcula midiendo la altura del hielo sobre el agua, una medida distorsionada por la cantidad de nieve que se cierne sobre el hielo.

“Los cálculos anteriores del espesor del hielo se basaron en un mapa de nieve actualizado por última vez hace 20 años.Dijo el estudiante de doctorado Robbie Mallett, quien realizó el estudio. “A medida que el hielo comienza a formarse cada vez más tarde en el año, la nieve que lo cubre tiene menos tiempo para acumularse”, él continúa. “Nuestros cálculos tienen en cuenta esta disminución por primera vez y sugieren que el hielo marino se está derritiendo más rápido de lo que pensábamos”.

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Los investigadores utilizaron un satélite de la Agencia Espacial Europea para calcular la altura del hielo sobre el agua y derivar su verdadero espesor total, complementando esta estimación con un nuevo modelo para calcular el espesor de la nieve, desarrollado con la Universidad Estatal de Colorado (Estados Unidos). Combinados, estos resultados nos permitieron medir la tasa general de disminución del hielo, así como su variabilidad de un año a otro.

Esto constituye “Un gran avance” devolver “Interpretación más precisa de los datos que recibimos de los satélites”, dijo la profesora Julienne Stroeve, coautora del informe, y señaló que el Ártico se está calentando tres veces más rápido que el promedio mundial. El espesor del hielo marino también constituye un “Indicador de salud sensible del Ártico”, agregó Robbie Mallett. “Es importante porque el hielo más grueso actúa como una manta aislante, evitando que el océano caliente la atmósfera en invierno y protegiendo al océano del sol en verano”., explicó, agregando que un “También es menos probable que el hielo más delgado sobreviva durante el deshielo del verano”.

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