el misterio de su origen geográfico resuelto gracias al ADN

La gran epidemia de 1346 acabó con la mitad de la población europea de la época. Los investigadores acaban de descubrir que la enfermedad se ha arraigado en Asia Central, más precisamente en Kirguistán.

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Uno de los mayores misterios de la historia finalmente resuelto. El origen de la Peste Negra, que diezmó a gran parte de la población europea hacia 1346 durante la Edad Media, se estableció en Asia Central, en la actual Kirguistán.

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Los arqueólogos estudiaron los dientes de los esqueletos enterrados en las orillas del lago Issyk-Kul en 1338-1339. La fecha estaba indicada en las lápidas. Los investigadores detectaron el bacilo de la peste en el ADN de estos dientes, explica el científico forense Philippe Charlier: De hecho, es la peste que está en el origen de la peste bubónica y la segunda pandemia que afectó al mundo entero a finales de la Edad Media.dice el arqueoantropólogo del Musée du Quai Branly-Jacques Chirac en París. Sabíamos que estaba ubicado en esta región, pero dudábamos en saber si estaba en las fronteras de China, Siberia, el Mar Negro o el Cáucaso. No es necesariamente el pueblo o el valle, sino realmente la región de origen, lo que se encontró y eso es Kirguistán».

Es, por lo tanto, la misma cepa de la peste que arrasó África y Europa. La gran epidemia de la Peste Negra que mató entre siete y ocho años después a la mitad de la población europea. Pero, ¿cómo están seguros los investigadores de que estas tumbas en Kirguistán contienen los cadáveres de las primeras víctimas? «Cuando hacemos extracciones genéticas de agentes infecciosos antiguos, a menudo establecemos un árbol filogenético cuando el ADN está bien conservado», explica Philippe Charlier. Esto permite hacer una especie de árbol genealógico de estos agentes infecciosos donde podemos ver cómo fueron mutando a lo largo del tiempo y sus movimientos en diferentes regiones del mundo, explica el forense:

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«La cepa que se encontró en Kirguistán está realmente en la base de este árbol genealógico. Es realmente una especie de ancestro común para todas las muestras de peste que encontramos, para todas estas cepas arqueológicas de peste».

Philippe Charlier, arqueoantropólogo

en franciainfo

Como Kirguistán estaba en la Ruta de la Seda, una de las principales rutas comerciales y de tráfico en ese momento, la plaga viajó hacia el oeste, principalmente a través de humanos, pero también de piojos y pulgas de rata. En cuanto a qué animal infectó a los primeros humanos en Kirguistán, los investigadores esta vez se apoyan más en la hipótesis de la marmota.

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