¿El origen de la vida en la Tierra finalmente explicado gracias a muestras tomadas de un asteroide?

Cómo se desarrolló la vida en Tierra ? muestras realizado por una sonda espacial japonesa en 2019puede ayudarnos a aprender más sobre el origen de nuestro planeta. De hecho, hicieron posible descubrir aminoácidos en muestras de materia de de un asteroidesegún un estudio científico japonés publicado el viernes.

Estos aminoácidos y otros materiales orgánicos fueron extraídos del asteroide Ryugu, afirman investigadores de la Universidad de Okayama (oeste de Japón). “El descubrimiento de aminoácidos capaces de formar proteínas es significativo, porque Ryugu no estuvo expuesto a la biosfera terrestre, a diferencia de los meteoritos”, se puede leer en este estudio. Por lo tanto, «su detección demuestra que al menos algunos de estos componentes básicos de la vida en la Tierra pueden haberse formado en entornos espaciales», agregan los científicos.

Un asteroide ubicado a más de 300 millones de kilómetros de la Tierra

Los investigadores dijeron que habían identificado 23 tipos diferentes de aminoácidos en 5,4 gramos de muestras de polvo y roca negra recolectadas en Ryugu por la sonda japonesa Hayabusa-2. Esta cápsula regresó a la Tierra a fines de 2020 con su preciada carga después de una misión de seis años.

Descubierto en 1999, el asteroide Ryugu («Palacio del Dragón» en japonés) se encuentra a más de 300 millones de kilómetros de nuestro planeta y tiene menos de 900 metros de diámetro. Los científicos creen que parte del material del asteroide se creó unos cinco millones de años después del nacimiento de nuestro sistema solar y no se calentó por encima de los 100 grados centígrados.

¿Aminoácidos traídos a la Tierra desde el espacio?

Según otro estudio publicado el jueves en el American Journal CienciasEl material tomado de Ryugu tiene «una composición química que se parece más a la fotosfera del Sol» que a la de meteoritos.

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Las muestras de Ryugu «dan motivos para creer que los aminoácidos fueron traídos a la Tierra desde el espacio», confirma Kensei Kobayashi, astrobiólogo y profesor emérito de la Universidad Nacional de Yokohama, entrevistado por AFP. Otra teoría es que los aminoácidos se crearon en la atmósfera primitiva de la Tierra a través de un rayo.

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