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¿Qué podemos hacer con 220 mil millones de dólares estadounidenses? Muchas cosas, incluida la organización de un evento deportivo temporal en el lugar más improbable del mundo, Qatar.


El Mundial de fútbol que arranca en Doha, capital del pequeño reino de Qatar, ya es considerado el más caro jamás organizado. Esperamos que no sirva de ejemplo para Canadá, México y Estados Unidos, que se unen para organizar el próximo, en 2026.

El presupuesto oficial para el evento de 2022, estimado en 11.000 millones de dólares estadounidenses (14.700 millones de dólares canadienses), se utilizó principalmente para construir siete estadios y renovar un octavo para albergar a los aficionados al fútbol.

Ocho estadios que pueden albergar de 40.000 a 80.000 espectadores en un país de 2,6 millones de habitantes ya es mucho. Cabe agregar que estos estadios cuentan con aire acondicionado y que el evento será carbono neutral, según sus organizadores.

Desde que ganó la organización de la Copa del Mundo hace diez años, el país ha aprovechado el evento para invertir masivamente en todo tipo de infraestructura: aeropuerto, hotel, carreteras y red de metro con tres líneas y 40 estaciones.

La factura total supera los 200.000 millones, lo que es enorme para cualquier país, pero no para Qatar, donde el producto interior bruto per cápita es uno de los más altos del mundo.

El país es aún más rico hoy que hace diez años debido al aumento de la demanda y los precios del petróleo y especialmente del gas natural. El país posee las segundas mayores reservas de gas natural del mundo y actualmente está siendo cortejado por todos los países europeos por verse privados del gas ruso.

Desde su punto de vista, sin duda vale la pena aprovechar la Copa del Mundo para aparecer en su mejor momento en el radar de inversores y turistas extranjeros.

bajo los focos

Qatar ya ha logrado que el mundo hable de ello, pero no necesariamente por las razones que quiere. La atención internacional se ha centrado principalmente en el destino de la mano de obra empleada para llevar a cabo los trabajos de Hércules realizados hace diez años.

Informes desastrosos sobre el tratamiento de miles de trabajadores extranjeros tanto por parte de las Naciones Unidas como de Amnistía Internacional han documentado miles de muertes y condiciones de trabajo equivalentes a la esclavitud.

La presión obligó al país a cuestionar la kafalael sistema que rige la organización del trabajo en las monarquías petroleras desde la década de 1950 y que permite la explotación de mano de obra barata y privada de los derechos más básicos.

En este sistema, es el empleador quien contrata a los trabajadores extranjeros, los trae al país, los aloja y los alimenta. Además de trabajar bajo un calor sofocante por salarios muy bajos, estos empleados están completamente a merced del patrón y no tienen derecho a cambiar de empleador o salir del país.

Qatar se vio obligado a flexibilizar la aplicación de la kafala y hacer otras concesiones importantes. Tuvo que comprometerse a respetar los derechos de los homosexuales que recibirá en su territorio, a pesar de que la homosexualidad es un delito en Qatar. Pero parece que algunas compensaciones son más difíciles de hacer que otras.

Tras aceptar la venta de cerveza durante el evento, los organizadores dieron media vuelta y prohibieron la venta de bebidas alcohólicas dentro y fuera de los estadios, dos días antes del inicio de la competencia. Hay aficionados al fútbol que se quejan y se quejan, pero es especialmente Budweiser, el principal patrocinador de la Copa del Mundo, que recordará esto durante mucho tiempo…

El otro compromiso que el país se ha negado a hacer se refiere a las mujeres. Los derechos de las mujeres aún están restringidos y cualquiera que visite Qatar, donde hace mucho calor, no podrá usar vestidos cortos o pantalones cortos. Se desaconseja encarecidamente el uso de joyas, pero se agradece el uso de velo, según la guía publicada por la organización del certamen.

El evento tiene una duración de tres semanas y se esperan 1,3 millones de visitantes. Qatar ve más allá y garantiza que la Copa del Mundo traerá beneficios a largo plazo que valdrán su costo prohibitivo.

Es difícil imaginar que un país que irrespeta los derechos de la mitad de la humanidad reciba el reconocimiento internacional, la inversión extranjera y los turistas que espera.

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