Estados Unidos y España afectados por una sequía severa

Son desastres naturales que, por desgracia, ya no son excepcionales. Los episodios de sequía son cada vez más numerosos y de mayor duración y afectan a gran parte del globo. Vamos a América del Norte y España.

La peor sequía en 12 siglos en Estados Unidos

En Estados Unidos, los autores de un estudio publicado a principios de esta semana en la revista Naturaleza Cambio Climático hablar sobre «mega-seco». Esta falta de precipitaciones, que afecta al suroeste del país, es la peor en 12 siglos. Comenzó en 2000 y continuará este año. Es esta duración y su gravedad lo que hace que los científicos la llamen una «mega-sequía». Las temperaturas estuvieron a menudo por encima de los 40 grados en California, Arizona, Nevada, Utah, Nuevo México, Colorado y Texas en particular y la escasez de precipitaciones entre el verano de 2020 y el verano pasado.

La sequía es, por lo tanto, más severa que la última, considerada la más severa por los investigadores, a fines del siglo XV. Muchos de los embalses del país están por debajo de lo normal. En particular, el embalse artificial más grande de los Estados Unidos, Lake Mead, Nevada. Está a un tercio de su capacidad y hay una marca, como un rastro en una bañera, donde debería estar el nivel del agua.

¿Cómo establecen los científicos el estado de las sequías? Por lo general, aprenden mucho de los núcleos de hielo que extraes del suelo. En la Antártida, por ejemplo, el programa europeo Epica permitió rastrear el clima durante más de 800.000 años, con burbujas de aire atrapadas en el hielo. En este caso específico, los científicos utilizaron tres anillos, esos círculos más o menos gruesos que vemos cuando se corta un árbol, cuando miramos el corte con las diferentes progresiones en su crecimiento. Desde el medio cuando es pequeño, hasta la corteza, hasta el borde cuando está cortado. Los investigadores pudieron establecer una estrecha relación entre el ancho de los anillos de los árboles y el contenido de humedad del suelo, gracias a los datos climáticos del siglo pasado. Los anillos de los árboles son más anchos en los años húmedos y más delgados en los años secos.

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Es esta observación la que les permite decir que el período 2000-2021 es el más seco desde el año 800 d.C. También muestra que el verano pasado fue el segundo más seco en 300 años, después del verano de 2002. Las lluvias monzónicas en el desierto del sudoeste de EE. éxito. El análisis publicado en Naturaleza Cambio Climático también muestra que el calentamiento global inducido por el hombre desempeñó un papel importante en la sequía extrema. Habría habido una sequía independientemente del cambio climático, pero habría sido la mitad de severa según estos científicos.

Las costas y montañas secas de España

La Península Ibérica tiene que hacer frente a una sequía en pleno invierno. Ni una gota de lluvia cayó sobre España y el vecino Portugal durante semanas. La situación es cada vez más preocupante en Andalucía y Cataluña, que viven el invierno más seco de los últimos 20 años. En enero, por ejemplo, en Barcelona, ​​no hubo la más mínima caída de lluvia durante 22 días consecutivos. Las reservas de agua están sólo al 50% de su capacidad, es decir, 30 puntos menos que el año pasado por las mismas fechas. Los grandes tanques de agua se están vaciando.

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Símbolo edificante de esta falta de precipitaciones: la iglesia de Sant Pau, en el interior catalán, tragada por las aguas de un embalse, resurgió. En Lleida, una de las zonas más agrícolas de España, se espera una primavera muy difícil, explica el padre Roqué, secretario general del sindicato agrícola de Asaja: “Esperamos una campaña muy complicada tanto para frutas como para cereales. Si esta situación continúa más allá del 15 de marzo, tendremos problemas importantes en los cultivos”.

«Deberíamos esperar que no degenere este verano. Podemos temer incendios porque las montañas están muy secas».

Padre Roqué, sindicato Asaja

en franciainfo

La falta de lluvias también afecta a los Pirineos. Boi Segarra, guía de alta montaña, no tiene mucho trabajo este invierno porque la nieve en altura es cada vez más escasa: «Hay fuertes nevadas, pero muy aisladas. El cambio climático está afectando nuestro trabajo». En España, estos problemas no vienen solo de la falta de lluvia. Los lugareños no pueden hacer nada con un anticiclón que lleva allí semanas. Por otro lado, la mano humana también es responsable de la disminución de los recursos hídricos. Este verano, un gran grupo aprovechó el aumento de los precios de la electricidad para vaciar parcialmente las represas y producir electricidad barata.

Y luego están los riegos desproporcionados, pero también y sobre todo el urbanismo desproporcionado, sobre todo en la muy turística Costa Brava. Allí, tuvimos que construir una planta desaladora de agua de mar después de una sequía en 2007. Eso no es lo que hacemos mejor para el medio ambiente, recuerda Joan Mora, doctor en biología: “Claro que es una solución para abastecer de agua a la población, sobre todo en verano. Pero el coste económico y medioambiental es enorme porque obviamente funciona con electricidad. La solución pasa por racionalizar los recursos naturales que tenemos”.

Ciertas zonas de Cataluña y Andalucía ya están sujetas a restricciones de agua. Los pueblos tienen que traer camiones cisterna. Se espera que Barcelona entre pronto en una zona de advertencia.

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