Fósiles encontrados en España revelan una de las tortugas más grandes que jamás haya vivido en la Tierra

Más de 300 es el número de especies de tortugas que figuran actualmente en todo el mundo. Y muestran una gran diversidad en tamaño. Algunos apenas alcanzan los diez centímetros, mientras que otros superan con creces el metro. Sin embargo, hace decenas de millones de años, tortugas mucho más grandes vagaban por la Tierra.

Así lo confirma un estudio publicado en noviembre de 2022. en la revisión Informes científicos🇧🇷 Este trabajo revela la existencia de una nueva especie de tortuga que vivió durante el Cretácico, hace más de 66 millones de años. Su nombre : Leviathanochelys aenigmatica. Y ella tenía algo con lo que impresionar, ya que era tan grande y pesada como un hipopótamo🇧🇷

Fue a partir de fósiles descubiertos cerca del pueblo de Coll de Nargó en el noreste de España que se describió la especie. Los huesos, exhumados entre 2016 y 2021, incluyen una pelvis fragmentada pero casi completa, así como fragmentos de caparazón. Tantos elementos que rápidamente hicieron comprender a los investigadores que la criatura era colosal.

Hasta 3,7 m y tres toneladas

A partir de los restos, determinaron que el cuerpo de la tortuga podría llegar a medir hasta 3,7 metros de largo con una masa estimada de más de tres toneladas. Hasta ahora, ninguna tortuga europea, viva o extinta, ha medido más de 1,5 metros. Esta especie constituiría así el mayor descubrimiento en Europa y una de las tortugas más grandes que jamás haya existido en la Tierra.

ella compite con arconte, un género extinto de tortuga marina identificado en el continente norteamericano que se ha estimado que crece hasta un tamaño de 4,6 metros de largo y pesa hasta 3,2 toneladas. 🇧🇷Estamos acostumbrados a encontrar huesos de dinosaurios en el noreste de España y algunos son muy grandes.«, explicó en el ciencia pop Albert G. Sellés, uno de los coautores del estudio.

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🇧🇷Pero hasta hoy nunca habíamos encontrado restos fosilizados de un animal marino y mucho menos de un tamaño tan colosal.«, prosigue este investigador de la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​precisando que «el tamaño de Leviathanochelys aenigmatica es probablemente su característica más sorprendente».

Los fósiles de Leviathanochelys aenigmatica en su sitio cerca del pueblo de Coll de Nargó en el noreste de España. © Ángel Galobart

Según el informe, la pelvis de la especie puede alcanzar un ancho máximo de 88,9 centímetros, ligeramente mayor que las estimaciones máximas realizadas para los ejemplares más conocidos dearquelón, de unos 81 cm. Este último, sin embargo, presentó una longitud pélvica ligeramente mayor de 46 cm frente a los 39,5 estimados para Leviathanochelys.

Entre otras características, el fósil mostraba un crecimiento óseo inusual en la parte delantera de la pelvis, lo que ayudó a los investigadores a determinar que representaba un nuevo grupo de tortugas marinas extintas. Un taxón que luego decidieron bautizar leviatanachelys en referencia a Leviatán, un monstruo marino bíblico.

🇧🇷el nombre enigmático […] se refiere a las características anatómicas particulares de la pelvis y el caparazón«, especifican los autores en su informe. Según los análisis, esta inmensa tortuga habría vivido en las costas de España durante el Campaniense, hace entre 72,1 y 83,6 millones de años. arquelón🇧🇷

Un gigantismo que surgió de forma independiente en distintos linajes.

Por lo tanto, estos hallazgos sugieren que el gigantismo en las tortugas marinas puede haber evolucionado de forma independiente en diferentes linajes en América del Norte y Europa. Por L. aenigmática en particular, podría ser una respuesta a las condiciones únicas que prevalecieron en los océanos del archipiélago europeo durante el Cretácico.

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🇧🇷A pesar de la naturaleza rara y fragmentaria del individuo, este nuevo descubrimiento no solo aumenta la diversidad taxonómica de las tortugas marinas del Cretácico superior en Europa, sino que también abre una nueva línea de exploración y plantea nuevas preguntas.sobre la evolución del gigantismo de tortugas marinasespecialmente durante este período, apoye a los autores.

Reconstrucción artística de la especie de tortuga Leviathanochelys aenigmatica, tan grande y pesada como un hipopótamo. © CIFAR_Artes

Sin embargo, el retrato de esta recién llegada entre las tortugas está lejos de ser completo. Se necesitan más estudios, por ejemplo, para determinar la dieta de L. aenigmática, así como los depredadores que lo cazaban a pesar de su colosal tamaño. 🇧🇷Es demasiado pronto para decirlo con certeza, pero es probable que los tiburones cazaran a la tortuga.“, apuntó Albert G. Sellés.

🇧🇷Esta hipótesis se basa en que el caparazón tiene unas marcas particulares que podrían ser de mordeduras, y que cerca del esqueleto se encontró un diente de tiburón.«, agregó. Hoy en día, es el tortuga de cuero que, con una longitud media de 1,5 metros, se lleva el título de tortuga más grande del mundo.

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