La NASA intentará volar un helicóptero a Marte por primera vez

Ilustración de la NASA del helicóptero Ingenuity con el rover Perseverance en el fondo. – / AP / SIPA

La agencia espacial estadounidense continúa su búsqueda de hazañas. La NASA intentará a principios de abril realizar el primer vuelo de un vehículo de motor en otro planeta, tratando de despegar elhelicóptero Ingenio sur
Marte, anunció el martes.

Por ahora, esta nave espacial ultraligera, que en realidad se parece más a un dron grande, todavía está doblada y atada debajo del vehículo espacial. Perseverancia, que aterrizó en el Planeta Rojo el mes pasado. “Nuestra mejor suposición ahora es el 8 de abril” para el primer vuelo, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity. Sin embargo, el día exacto aún puede cambiar, dijo.

Los hermanos Wright en el centro de atención

Si el experimento tiene éxito, será una verdadera hazaña, porque el aire marciano tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera de la Tierra. Será el equivalente en Marte del primer vuelo de un vehículo de motor en la Tierra en 1903. El Nasa También reveló que un pequeño trozo de tela del avión de los hermanos Wright que despegó hace más de un siglo en Carolina del Norte, Estados Unidos, había sido colocado, como homenaje, en Ingenuity.

Se espera que este primer vuelo sea muy simple: después de despegar verticalmente, el helicóptero se elevará a una altitud de tres metros, flotará allí durante treinta segundos, luego girará sobre sí mismo, antes de aterrizar en el suelo. Recibirá instrucciones de la Tierra unas horas antes, pero analizará su posición en relación con el suelo durante el vuelo en sí, tomando 30 fotos por segundo.

El desafío de las noches heladas

La NASA ya ha determinado el terreno sobre el que volará el helicóptero. La perseverancia aún no ha terminado de conducir a esta pista. Luego, el helicóptero se colocará en la posición correcta antes de ser lanzado al suelo, debajo del rover, que tendrá que rodar alejándose de él. La perseverancia tendrá absolutamente que aclarar su visión en menos de 25 horas, porque el helicóptero necesitará el sol para alimentar sus paneles solares, y así podrá sobrevivir al calentamiento durante las noches heladas de Marte. Se planean hasta cinco vuelos de dificultad gradual, repartidos en un mes.

Compuesto por cuatro pies, un cuerpo y dos hélices superpuestas, el Ingenuity pesa solo 1,8 kg y mide 1,2 m de un extremo al otro de sus palas. El programa del helicóptero le costó a la NASA alrededor de $ 85 millones. En el futuro, estas máquinas pueden resultar cruciales para la exploración de planetas, pudiendo ir donde los rovers no pueden ir, por ejemplo, sobre los cañones.

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