La NASA lanzará Lucy, una misión de 12 años a los asteroides de Júpiter

El objetivo de la misión es comprender mejor la formación de nuestro sistema solar.

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La NASA está lista para lanzar Lucy el próximo mes. La misión, que se espera que comience el 16 de octubre y dure 12 años, observará por primera vez asteroides ubicados en la misma órbita que Júpiter por primera vez. Durante el viaje, la nave espacial volará por primera vez alrededor de 2025 sobre un asteroide en el cinturón de asteroides principal (entre Marte y Júpiter) y, en los años siguientes, siete asteroides de Troya.

Estos últimos, «aunque se encuentran en una zona de espacio muy restringida, son muy diferentes entre sí», explicado el martes 28 de septiembre durante una conferencia de prensa (enlace en inglés) Hal Levison, investigador principal de esta misión en el Southwest Research Institute en Boulder, Colorado (Estados Unidos). «Por ejemplo, son colores muy diferentes, algunos son grises, otros son rojos». Una de las teorías es que se formaron más allá de la órbita de Júpiter antes de ser dibujados allí y que estos colores reflejan de dónde provienen. «Todo lo que Lucy descubra nos dará pistas esenciales sobre cómo se formó nuestro sistema solar».dijo la directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, Lori Glaze.

La nave incluye más de tres kilómetros de cables y paneles solares especialmente enormes, colocados de punta a punta en un edificio de cinco pisos. La nave espacial será la primera nave espacial impulsada por energía solar en aventurarse tan lejos del Sol, y observará más asteroides que cualquier otra nave espacial anterior. A bordo, tres instrumentos científicos y una gran antena permitirán a los investigadores estudiar la geología, la composición de los asteroides, así como su densidad, masa y volumen precisos. Costo total de la misión, incluidos sus 12 años de operaciones: 981 millones de dólares.

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