La vida en la Tierra tiene solo mil millones de años

Las simulaciones por computadora han demostrado que la Tierra comenzará a perder su atmósfera rica en oxígeno en aproximadamente mil millones de años, para dar paso al metano. Los detalles del estudio se publican en la revista. Naturaleza Geociencia.

La vida está floreciendo hoy en la Tierra, pero ¿por cuánto tiempo? Sabemos que no será para siempre. En unos 5 mil millones de años, nuestra estrella debería conviértete en un gigante rojo. Su núcleo se encogerá, pero sus capas externas se expandirán hacia la órbita de Marte, envolviendo nuestro planeta en el proceso. Una cosa, por lo tanto, es cierta: en este punto, ciertamente ya no estaremos allí. ¿Pero cuándo será la vida realmente “rockera”?

Para intentar averiguarlo, los investigadores han desarrollado recientemente una simulación que nos permite comprender el futuro de nuestro planeta, teniendo en cuenta varias variables que describen el clima, así como los procesos geológicos y biológicos y, sobre todo, la actividad solar.

Según estas simulaciones, en mil millones de años, hará tanto calor en la Tierra que las moléculas de dióxido de carbono serán descompuestas por nuestra estrella. Como resultado, el Los niveles de CO2 empezarán a bajar. La capa de ozono también comenzará a erosionarse. Menos dióxido de carbono significa menos organismos fotosintéticos, lo que limita la producción de oxígeno. Sigue una reacción en cadena. Sin oxígeno, la vida terrestre y marina, a su vez, desaparecerá.

Mientras tanto, las simulaciones también revelaron niveles crecientes de metano en la atmósfera, acelerando el proceso de extinción.

“La caída de oxígeno será muy, muy extrema”, explica por Científico nuevo Chris Reinhard del Instituto de Tecnología de Georgia. «Estamos hablando de un millón de veces menos oxígeno que en la actualidad ”. Según él, la habitabilidad de nuestra Tierra rica en oxígeno representará solo del 20 al 30% de toda la vida útil de nuestro planeta.

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Crédito: WikiImages / Pixabay

Sin oxígeno, altos niveles de metano, bajos niveles de CO2 y sin capa de ozono … En mil millones de años, finalmente podría haber solo un pequeño remanente en la Tierra. criaturas anaeróbicas como bacterias. En nuestro planeta, las condiciones serán similares a las registradas antes del gran evento de oxidación (GOE), el 2.4 mil millones de años, que permitió la evolución de plantas y animales.

Además, los investigadores sugieren que su simulación puede ser útil para aquellos que buscan encontrar posibles signos de vida en otros planetas. La “ventana de oportunidad”, señalan, puede ser más estrecha de lo que se pensaba anteriormente.

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