La Villa di Poppea, una joya enterrada por el Vesubio

Una vez identificado el colorido perfil de los probables propietarios, imagínense los banquetes abiertos por la tarde y finalizando en las primeras horas de la mañana. Los hombres vestidos con togas cayeron sobre los meridianos, rodeados de sirvientes que les masajeaban los pies y se lavaban las manos en el agua enfriada por la nieve del Vesubio. El hidromiel fluía libremente en los tazones de plata; Platillos sonaban la entrada al comedor con platos refinados como lirón gris, ostras o lengua de flamenco. Acróbatas desnudos se lanzaban en círculos ardientes, giraban sobre mesas o se disfrazaban de Baco con coronas de laurel para recitar poesía griega.

LA FIESTA TERMINÓ

Las fiestas terminaron repentinamente cuando un terremoto devastó el pueblo en el año 62. Para el momento de la erupción del Vesubio, habían pasado diecisiete años desde que los placeres habían abandonado el lugar. A diferencia de Herculano y Pompeya, donde las excavaciones comenzaron ya en el siglo XVIII, Oplontis permaneció bajo los escombros, a excepción de unos pocos picos curiosos durante el Renacimiento y en 1700 cuando se exploraron otros sitios más grandes.

Las excavaciones oficiales en Oplontis no comenzaron hasta 1964, cuando el gobierno italiano se dio cuenta del interés local por el turismo en Torre Annunziata. Este comienzo tardío contribuyó mucho a la belleza de la villa; sus frescos de colores vibrantes escaparon a los efectos de los elementos externos, que no dejaron de afectar los lugares previamente explorados. Además, desde su apertura informal al público en la década de 1980, Villa A no ha sido invadida por una multitud de turistas.

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Por otro lado, el sitio web ha despertado un interés creciente por parte de los académicos, especialmente gracias a la Proyecto Oplontis, la organización estadounidense que ha estudiado y archivado las ruinas desde 2005. Además de la villa, la organización ha arrojado luz sobre la historia de Oplontis como una ciudad próspera, con sus baños termales y un complejo comercial llamado Villa B, donde aproximadamente 1.500 se han desenterrado ánforas.

Uno de los descubrimientos más conmovedores de Villa B fueron los esqueletos de 54 personas que habrían esperado en vano que un barco acudiera en su ayuda en ese fatídico día del 79 d.C. “Los esqueletos se descubrieron en dos grupos”, dice John Clarke, codirector del Proyecto Oplontis en la Universidad de Texas en Austin. “El primero, cerca de la entrada, estaba cargado de dinero y joyas. El segundo, en la parte de atrás, no tenía dinero, solo linternas y herramientas. Se cree que este último grupo estaba compuesto por esclavos, tristemente separados de sus amos, incluso en la muerte. “

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