Planetas «cáscara de huevo» para cazar mundos habitables

Los científicos estadounidenses y el CNRS han buscado simular la capacidad de un exoplaneta telúrico, formado por rocas, para exhibir actividad tectónica, variando varios factores inherentes al planeta y también a su estrella anfitriona. Su modelo podría usarse para futuras investigaciones sobre mundos habitables.

En la Tierra, el surgimiento y diversificación de la vida parecen estar íntimamente ligados a la actividad geológica del Planeta (flujo de energía, desgasificación), así como su actividad tectónico. Por tanto, la capacidad de un exoplaneta Tener tectónica puede ser un factor crucial en la búsqueda de planetas. extrasolaires habitable.

Un equipo de científicos franceses y estadounidenses trató de simular el grosor del litosfera (capa exterior de un planeta rocoso, generalmente rígido y frágil) de un exoplaneta, partiendo del postulado de que el comportamiento de este litosfera fue el factor principal que afectó la capacidad de un planeta para presentar un actividad tectónica. En su modelo, el grosor de la capa exterior puede depender de varios parámetros específicos del planeta – su tamaño, edad, composición, temperaturas internas y superficiales – así comoEstrella alrededor del cual orbita – es brillar así como su distancia del planeta.

¿Planetas «cáscara de huevo»?

El equipo de investigación fue inicialmente parte de un exoplaneta Similar a la Tierra en tamaño y composición, y desde sus primeros resultados, la edad, el tamaño y la temperatura de la superficie parecen ser los parámetros más importantes para el espesor de la litosfera. Por lo tanto, los planetas más pequeños y más viejos exhibirían litosferas generalmente más gruesas, mientras que los planetas más jóvenes o más grandes exhibirían litosferas más delgadas y frágiles.

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Pero ciertas combinaciones de parámetros a veces llevaron a los científicos a descubrir planetas con litosferas extremadamente delgadas, a las que denominaron «planetas de cáscara de huevo». Esos exoplanetas tendría una sola litosfera con poca o ninguna topografía superficial y no exhibiría tectónica, lo que limita su capacidad para vida de refugio.

Según el estudio, este tipo de exoplaneta podría existir si el planeta fuera muy joven, tuviera elementos radiogénicos que calientan el planeta desde adentro y tuviera una temperatura superficial alta (ya sea por su corta distancia a su estrella, o por una fuerte efecto invernadero) ¡También sugieren que dos exoplanetas conocidos actualmente podrían ser planetas de «cáscara de huevo»!

¿Un modelo para encontrar mundos habitables?

Gracias a su estudio, los científicos proponen que su modelo se utilice como un manual práctico para encontrar mundos potencialmente habitables: según Paul K. Byrne, autor principal del estudio, “ si tiene un planeta determinado, a una distancia de su estrella dada y con una masa conocida, este modelo puede permitirle estimar muchas otras características. ”, Incluyendo su capacidad para presentar tectónica.

Su modelo podría contribuir a la búsqueda de exoplanetas posiblemente habitables durante largos períodos, y la vida necesita una cierta cantidad de tiempo para desarrollarse de manera sostenible.

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