Pokémon: 25 años atrapándolos a todos

Red deja caer su Super Nintendo. En televisión proyectan una película en la que “cuatro niños caminan sobre las vías” – referencia a Count me (1986) – y nuestra joven protagonista se embarca en una aventura, como inspirada por esta pandilla de exploradores. Con estas acciones, el escenario de la primera generación de videojuegos Pokémon. Y sí, parece irónico que este personaje eligiera mantenerse alejado de los dispositivos electrónicos, cuando los jugadores tenían que quedarse con ellos para continuar su viaje. Sin embargo, el universo de Charmander, Bulbasaur y Squirtle no nació ni evolucionó para privarnos del contacto humano, todo lo contrario.

Fue el 27 de febrero de 1996 que dos títulos innovadores para Game Boy, que sentó las bases de lo que se convertiría en una gran franquicia multimedia. Monstruos de bolsillo: rojoMonstruos de bolsillo: verde Eran diferentes ediciones del mismo videojuego, con la diferencia de que los 151 monstruos de bolsillo que originalmente poblaron la región ficticia de Kanto se dividieron entre los dos.

En este sentido, era fundamental que un jugador con la versión roja buscara un jugador con la versión verde (y viceversa) para que, gracias a un cable especial, sus respectivas consolas portátiles pudieran conectarse e intercambiar información. Solo entonces un verdadero Maestro Pokémon podría “atraparlos a todos”. Este fue el foco principal de estos títulos y la principal atracción entre los jugadores jóvenes.

Pokémon retro

Un escape necesario

¿La gente de Nintendo esperaba que Pokémon fuera un gran éxito? Eso es lo que pidió la revista Time Satoshi Tajiri en el otoño de 1999. El creador de videojuegos admitió que las expectativas de la compañía eran bajas, especialmente desde que Game Boy era un medio en declive a mediados de la década de 1990. “Sentí que ‘un jugador de béisbol estaba cayendo a la segunda base. sabía que lo iban a noquear ”, dijo el criador japonés,“ pero descubrí que estás a salvo ”. Pocket Monsters: rojo y verde, con la versión mejorada casi de inmediato Monstruos de bolsillo: azul, venderían más de diez millones de copias en Japón.

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Como su tendencia inicial a recolectar insectos fue sofocada por la creciente urbanización durante el último tercio del siglo XX, se puede decir que Tajiri desarrolló Pocket Monsters para satisfacer el espíritu coleccionable de otros que, como él, eran amantes de la naturaleza antes que los jugadores. Tokyoite destacó cómo la desaparición paulatina de las zonas rurales hizo que los niños prefirieran quedarse en casa, así como las presiones sociales para destacar académicamente, lo que consumía una parte considerable de su tiempo. Esta situación, según la BBC, hizo que estas generaciones fueran más dependientes de los videojuegos y generó un mayor apego a los personajes.

Pero con la primera generación de Pokémon, el desarrollador Game Freak reunió a jugadores aislados, basados ​​en un mundo de fantasía, y criaturas muy singulares que ellos mismos podían nombrar y entrenar según sus preferencias. Si a esto le sumamos una jugabilidad que revolucionó la comunicación entre consolas, promoviendo una dinámica de intercambio, el boom de los videojuegos en la tierra del sol naciente y el interés que rápidamente despertó en el resto del mundo no es de extrañar.

Pokémon 25

Una evolución interminable

Lo que surgió como un videojuego se extendió rápidamente a otras áreas, como los juegos de cartas coleccionables, Myriad Merchandise y, por supuesto, la serie animada lanzada en 1997. El programa de televisión lo hizo. De Pikachu la mascota oficial de la franquicia y explotó en popularidad en México, mucho antes que los cartuchos de Game Boy. Alan Mandujano, cofundador de la comunidad Pokémex, asegura que la “fiebre amarilla” no invadió nuestro país hasta que el Canal 5 comenzó a transmitió las aventuras de Ash Ketchum y sus amigos en junio de 1999.

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Después del rojo, el verde y el azul, tuvimos 25 años de nuevas entregas, remakes, spin-offs y versiones actualizadas que tocaron a millones de fans en todo el mundo. Destaca el fenómeno Pokémon Go, que desde el verano de 2016 -en línea con el espíritu que dio origen a los videojuegos originales- ha llevado a innumerables usuarios a salir a la calle para atrapar monstruos de bolsillo de base tecnológica. Realidad aumentada. Las cifras de 2020 reportadas por Sensor Tower colocan a México entre los tres países favoritos para la aplicación móvil, con casi 40 millones de descargas desde su lanzamiento.

En cuanto a los lanzamientos futuros, el Nuevo Pokémon Snap estará disponible el 30 de abril en Nintendo Switch, mientras que Pokémon Diamond y Pearl tendrán sus remakes de larga data que se lanzarán a fines de 2021. Mientras tanto, Pokémon Legends Arceus está por llegar. la promesa de convertirnos en el RPG definitivo de la franquicia, con un mundo abierto al que tendremos acceso a principios de 2022.

La abundancia caracterizó el universo diseñado por Satoshi Tajiri, quien, en palabras de su colega Shigeru Miyamoto, creador de Mario y The Legend of Zelda: “No tenía intención de hacer nada que se hiciera muy popular. Solo quería hacer algo que él mismo quería ”.

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Toño Guzmán tengo mala memoria. Por solidaridad con mis recuerdos, elijo perderme también. Preferiblemente en un cine.

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