martes, julio 23, 2024
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¿Pozos de vida en la atmósfera de Venus?

A pesar de su apariencia inhóspita, Venus podría albergar vida, especialmente en su atmósfera: allí se detectan anomalías químicas inexplicables, incluida la posible presencia de amoníaco. Investigadores del MIT proponen una cadena de procesos químicos capaces, desde la simple presencia de amoniaco (de origen potencialmente biológico en el estudio), de neutralizar el ambiente ácido de la atmósfera.

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Esta visualización es un breve recorrido por el terreno global del planeta Venus, según lo revelado por el radar a bordo de la nave espacial Magellan. La elevación del terreno está codificada por colores, con azules y verdes que representan elevaciones bajas y rojos que representan elevaciones altas. Se destacan los dos grandes “continentes” o mesetas, Aphrodite Terra e Ishtar Terra, la cordillera de Maxwell Montes y Maat Mons, un gran volcán que actualmente se encuentra inactivo.

A veces denominado “planeta hermano de la Tierra” debido a algunas de sus similitudes (tamaño, pasta, composición), Venus es nuestro vecino planetario más cercano. Con una temperatura promedio de 460 ° C, su superficie es barrida constantemente por aberturas soplando a casi 100 m / s, creando condiciones en gran medida desfavorables para cualquier supervivencia estilo de vida conocido. en cuanto a su atmósfera, se compone del 96% de dióxido de carbono, y es mucho más denso que la atmósfera de la Tierra, con una presión al suelo a 93 bar (es decir, casi 93 veces la presión en la superficie de la Tierra). También tiene espesor nubes compuestos de dióxido azufre y gotas deácido sulfúrico, a veces en el origen de las lluvias deácido ácido sulfúrico (que también se evapora antes de llegar a la superficie).

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¿Un planeta inhóspito sospechoso de albergar condiciones favorables para la vida?

A pesar de estas características poco atractivas, varios parámetros conducen a los científicos sospechar Venus para poder albergar vida, particularmente en su atmósfera: primero, a aproximadamente 50 kilómetros de altitud, la presión y temperatura son similares a las de la superficie terrestre (aproximadamente 1 bar, y una temperatura que varía de 0 a 50 ° C), proporcionando condiciones mucho más suaves que en la superficie de Venus. Además, anomalías En las nubes venusinas se han detectado sustancias químicas que permanecen sin explicación, como la presencia de niveles bajos de oxígeno, partículas no esféricas (a diferencia de las gotas esféricas de ácido sulfúrico) e incluso pequeñas concentraciones de vapor de agua. Los perfiles verticales de la abundancia de dióxido de azufre y vapor de agua en la atmósfera de Venus también parecen difíciles de explicar. Aún más intrigante, la presencia de amoníaco se detectó brevemente allí en la década de 1970 mediante sondas. Venus 8 y Pioneer Venus, pero su origen en la atmósfera de Venus permanece sin explicación.

Científicos del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts), Cardiff University y Cambridge University, buscaron identificar las reacciones químicas que ocurren en Atmósfera venusiana para explicar las anomalías observadas. En su modelo, las reacciones se generan por la presencia de amoniaco, que desencadenaría reacciones químicas capaces de explicar las anomalías detectadas a través del efecto dominó, pero también de neutralizar las gotitas de ácido sulfúrico: per se Disolviéndose en las gotitas de ácido sulfúrico, el amoniaco podría neutralizar el ácido y atrapar el dióxido de azufre en forma de sales de sulfito de amonio. Este atrapamiento de dióxido de azufre explicaría la anomalía de su abundancia vertical. Las gotas que contienen sales de amonio tendrían entonces condiciones similares a las del medio ambiente. acidófilos terrestres, haciéndolos “potencialmente habitables”.

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¿Una fuente biológica de amoniaco?

Aunque actualmente se desconoce la fuente del amoniaco, los científicos predicen que su presencia puede implicar producción biológica y no han podido explicarla por otros procesos no biológicos como vulcanismo o la relámpago. Además, el amoníaco (NH3) contienehidrógeno, que solo está presente en cantidades muy pequeñas en la atmósfera de Venus: un gas Lo que no pertenece a su entorno es fácilmente sospechoso de estar vinculado a procesos biológicos.

Si el amoníaco de Venus es realmente producido por alguna forma de vida, los científicos que participaron en el estudio llevan su modelo aún más lejos: la reacción que produce amoníaco con mayor eficiencia energética también produciría oxígeno, para explicar la detección de Odos nube en capas.

Este modelo, por tanto, demuestra la posibilidad de que los procesos químicos expliquen en gran medida las anomalías detectadas en la atmósfera venusiana, pero también involucran una fuente biológica capaz de producir amoniaco, haciendo las condiciones más favorables para la supervivencia de cualquier forma de vida. En resumen, este estudio sugiere que la vida podría crear su propio entorno en Venus. Esta hipótesis es atractiva, y los científicos han compilado una lista de firmas químicas sobre las cuales las futuras misiones a las nubes de Venus (incluidas las misiones a las nubes de Venus) Buscador de vida de Venus) debería centrarse en intentar verificarlo.

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Fabricio Travieso
Fabricio Travieso
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