¿Qué pasa si la Tierra deja de girar repentinamente?

Los modelos astrofísicos actuales describen la formación de planetas a partir de discos circunestelares giratorios. Este movimiento de rotación se transmite luego al protoplaneta en formación en virtud de la conservación del momento angular. Por lo tanto, todos los planetas deben girar y la Tierra no es una excepción. Pero, ¿y si nuestro planeta deja de girar repentinamente?

Si la rotación se detuviera, el momento angular de cada objeto en la Tierra rasgaría su superficie, lo que sería un desastre. Sin embargo, como James Zimbelman, geólogo de Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian, no existe una fuerza natural que impida la rotación de la Tierra. En parte, es por eso que nuestro planeta ha estado girando desde su formación.

La Tierra gira completamente sobre su eje cada 23 horas, 56 minutos y 4.09053 segundos. Esto hace que el ecuador se mueva alrededor de 1.770 km / h, con la velocidad de rotación cayendo a cero en los polos, según Zimbelman. Si el planeta se detuviera repentinamente, el momento angular transmitido al aire, al agua e incluso a las rocas a lo largo del ecuador continuaría moviéndose a esta velocidad de 1.770 km / h. El movimiento escanearía la superficie mientras la destrozaba y enviaba fragmentos a las regiones superiores de la atmósfera y el espacio.

El movimiento de rotación de la Tierra es un movimiento complejo que involucra varios componentes. © DNA-Webmaster

El momento lineal es el producto de la masa de un objeto y su velocidad (dirección y velocidad). Un pasajero en un automóvil en movimiento que se detiene abruptamente continuará avanzando debido al impulso lineal. El momento angular es un análogo rotacional del momento lineal. Es el producto del momento de inercia (la fuerza de rotación necesaria para rotar la masa) y la velocidad angular. Uno de los principios fundamentales de la física es la conservación del momento angular. Una vez que algo gira, debe ejercer la misma fuerza en la dirección opuesta para evitar que gire.

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Una situación caótica para la Tierra

Según Zimbelman, las piezas que se desprendieron de la superficie recuperarían algo de rotación a medida que la Tierra y sus restos continuaran su camino alrededor del sol. Eventualmente, la atracción gravitacional del planeta devolvería el halo de escombros con un efecto inesperado. “ Lo que Isaac Newton nos ayudó a comprender con la mecánica clásica es que las piezas que se agrupan liberan algo de su propia energía en forma de calor. », Indique Zimbelman.

Los escombros que terminaron en los confines de la atmósfera y el espacio exterior serían atraídos a la superficie por la atracción gravitacional del planeta y liberarían energía en el impacto. El constante bombardeo de estas piezas licuará la corteza en un océano de roca fundida, explica Zimbelman. Eventualmente, los escombros que chocan serían reabsorbidos nuevamente en el mar fundido a través de un proceso llamado acreción.

La rápida y destructiva transición también vaporizaría la mayor parte del agua superficial del planeta. Aunque la mayor parte de esta agua vaporizada se desperdicia, parte se puede incorporar a minerales recién solidificados como el olivino. Finalmente, todos los fragmentos no se reabsorberían por adición. Algunas de las piezas planetarias serían arrastradas por la atracción gravitacional de la Luna, bombardeando el satélite cercano y creando innumerables cráteres más en su superficie.

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