Se dice que la curiosidad está cerca de una fuente activa de metano microbiano en Marte

Es posible que un grupo de científicos haya localizado una fuente misteriosa de metano, un gas producido con mayor frecuencia por microbios, en Marte, y el rover Curiosity de la NASA podría estar justo encima de él.

Desde que Curiosity aterrizó en el cráter Gale en 2012, ha medido la cantidad de metano en el área circundante. Observó picos en el nivel de metano en seis ocasiones.

Selfie de curiosidad en Marte – Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Los investigadores del Instituto de Tecnología de California utilizaron técnicas de modelado para determinar los seis picos de metano descubiertos desde mayo de 2017, uno de ellos estaría ubicado cerca de Curiosity. Teniendo en cuenta la velocidad y la dirección del viento cuando se detectan, El equipo rastreó los paquetes de metano a lo largo del tiempo hasta sus posibles puntos de emisión.. El más reciente solo se encontrará en ” unas pocas decenas de kilómetros »De Curiosity.

Según los investigadores, la mayor parte del metano de la atmósfera terrestre es de origen biológico., lo que sugiere que la detección de metano en Marte puede ser una pista de la vida en el planeta estéril. Cuando el rover cumple nueve años en Marte, recientemente permitió a los científicos tener una mejor vista de dónde buscar rastros de vida gracias a las rocas erosionadas.

Metano, ¿una nueva pista de la vida en Marte?

El descubrimiento de Curiosity de rastros de metano en Marte por Curiosity indica un posible signo de la presencia de la vida, ya que el metano es producido principalmente por seres vivos en la Tierra. De hecho, una gran parte de las emisiones globales también provendrían del gas de ganado. En Marte, los microbios podrían ser la fuente de este metano, según los autores de la investigación.

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En la Tierra, el metano tiene una vida útil detectable de 330 años y luego es completamente destruido por la exposición a la luz solar. Por lo tanto, el metano en Marte puede indicar que el planeta ha albergado organismos vivos recientemente. Su presencia, sin embargo, no es un signo definitivo de vida..

Incluso si el metano es producido por procesos no biológicos, esto podría indicar una actividad geológica estrechamente vinculada a la presencia de agua líquida, un ingrediente esencial para el desarrollo de la vida pasada o presente. También se han descubierto nuevos lagos subterráneos bajo el Polo Sur del planeta rojo..

Fuente: el periodista

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