Se ha descubierto un agujero negro cerca de la Tierra

Es un agujero negro 10 veces más pesado que el Sol y 100 millones de veces más pequeño y, por lo tanto, tan denso que ni siquiera la luz puede escapar. Detalles de Hervé Poirier, editor en jefe de la revista científica épsilon.

franceinfo: ¿Y este monstruo cósmico está a sólo 1500 años luz de distancia?

Hervé Poirier: Es decir, la luz, si se emitiera, tardaría 1500 años en llegar hasta nosotros. De acuerdo, no está justo al lado (la luz solo tarda 8 minutos en llegar desde el Sol), pero a la escala de la Vía Láctea, son los suburbios interiores, eso es un poco más del 1% del tamaño de nuestra galaxia.

Los físicos han fantaseado con estos agujeros negros durante cien años. Y este último descubrimiento ir a la cita No solo porque es lo más cercano a la Tierra jamás descubierto: tres veces más cerca que el récord anterior. Especialmente porque es el primer agujero negro verdaderamente oscuro.

¿Qué significa realmente oscuro?

Los otros 20 agujeros negros conocidos hasta ahora en la Vía Láctea son nubes devoradoras de gas o una estrella cercana: por lo tanto, son relativamente fáciles de detectar, gracias a los rayos X emitidos durante esta fiesta tan violenta. Pero no: este agujero negro duerme, agazapado en su oscuridad. Allí, en su lugar, los telescopios literalmente no ven nada. Sin luz.

¿Cómo sabemos que está allí si no podemos ver nada?

Esta es la gran pregunta que nos hemos estado haciendo durante 100 años. De hecho, su existencia ha quedado demostrada gracias a su compañera que gira a su alrededor: una estrella bastante comparable a nuestro Sol. El extraño movimiento de esta estrella, registrado por el Telescopio espacial Gaia, intrigaba a los astrofísicos. Y sus cálculos finalmente son formales: la única forma de explicar esta trayectoria es la presencia alrededor de un compañero diez veces más pesado e infinitamente más oscuro: los investigadores incluso se preguntan si en realidad no hay dos agujeros negros, uno cerca del otro, que giran unos alrededor de otros.

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¿Y este descubrimiento pide otros?

El simple hecho de que este sea el más cercano sugiere que los agujeros negros inactivos superan en número a los voraces. El equipo estima que pueden encontrar rápidamente una docena más en los datos de Gaia que están analizando. Sabiendo que los modelos predicen que todavía hay 100 millones de agujeros negros en la galaxia.

Hasta ahora, solo los más agitados se habían visto en el cielo. Empezamos a ver a los otros, mucho más numerosos, que están ahí, a nuestro alrededor, impasibles, acechando en la oscuridad. Empezamos a ver el lado oscuro de la galaxia…

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