Se retrasa el vuelo de prueba no tripulado de la cápsula espacial Starliner a la ISS

El vuelo se pospone nuevamente. Boeing anunció el martes 3 de agosto el aplazamiento de la misión de prueba no tripulada de su cápsula espacial Starliner a la Estación Espacial Internacional (ISS) por un problema en el sistema de propulsión, retrasando una prueba importante para la compañía, cuyo primer intento falló en 2019.

La nave espacial estaba programada para lanzarse al espacio en Cabo Cañaveral, Florida, a la 1:20 pm (7:20 pm en París), a bordo de un cohete Atlas V construido por el consorcio United Launch Alliance. Pero casi 2 horas antes del lanzamiento, Boeing anunció en Gorjeo que el vuelo fue cancelado.

Según un comunicado de la NASA, la misión no fue cancelada debido al caprichoso clima, sino debido a “Indicaciones inesperadas sobre la posición de las válvulas del sistema de propulsión Starliner”, siendo la próxima ventana de lanzamiento posible el miércoles a las 12:57 (16:57 GMT).

“Estamos decepcionados con el resultado de hoy y con tener que reprogramar nuestro lanzamiento de Starline”dijo John Vollmer, director de Boeing. “Boeing y la NASA se tomarán el tiempo para garantizar la seguridad e integridad de nuestra nave espacial y el cumplimiento de los objetivos de nuestra misión. “

Se suponía que la misión de prueba tendría lugar el viernes, pero tuvo que retrasarse hasta el martes después de que un módulo científico ruso activó inesperadamente sus propulsores después de acoplarse con la ISS, cambiando su orientación.

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No más necesidad de cohetes rusos

Después de poner fin a su propio programa de transbordadores espaciales en 2011, la NASA ha asegurado los servicios de Boeing y SpaceX para que ya no necesiten cohetes rusos para llegar a la ISS. SpaceX ha volado no menos de diez astronautas a la Estación Espacial, incluido el francés Thomas Pesquet, a bordo de su barco Crew Dragon.

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Por su parte, Boeing llega tarde. En diciembre de 2019, durante un primer vuelo de prueba, un problema de software provocó un problema en la forma en que la cápsula impulsaba sus propulsores.

Como resultado, Starliner no tenía suficiente combustible para llegar a la ISS y regresó a la Tierra prematuramente. Más tarde, una investigación mostró que la cápsula casi experimentó una anomalía de vuelo grave al ingresar a la atmósfera. La NASA llamó a la misión «Cerrar llamada de alta visibilidad», un nombre poco común reservado para vuelos cercanos al desastre.

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Steve Stich, jefe del programa de vuelos comerciales de la NASA, dijo a la prensa la semana pasada que esta vez estaba seguro. “Queremos que salga bien, esperamos que salga bien y nos hemos preparado lo mejor que podemos”, el dice. “Starliner es un gran vehículo, pero sabemos lo difícil que es, y también es un vuelo de prueba, así que estoy seguro de que aprenderemos algo de él. “

Se espera que la cápsula transporte más de 180 kg de equipo a la ISS y traiga más de 250 cuando complete su misión en el desierto de América Occidental.

El mundo con AFP

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