Vapor de agua detectado en la atmósfera de Ganímedes, la luna más grande del Sistema Solar

El descubrimiento de vapor de agua en la atmósfera de Ganímedes, basado en observaciones realizadas por Hubble en 1998, 2010 y 2018, refuerza el atractivo de esta luna. Esta luna, que será estudiada de cerca por la nave espacial Juice de la ESA a partir de 2029, controla un océano de agua salada líquida. ¡Esto último puede conducir a la existencia de una forma de vida!

Por primera vez, astrónomos vapor de agua detectado en elatmósfera de Ganímedes, una de las cuatro lunas galileas de Júpiter. Este descubrimiento refuerza el interés de este Luna hoy sabemos que ella es el hogar de un océano de agua salada líquida, atrapada entre dos capas de hielo a más de 160 kilómetros por debajo de su superficie. Como en Europa y Calisto, otras dos lunas de Júpiter.

Debemos este descubrimiento a un equipo de astrónomos, bajo la dirección de Lorenz Roth tú KTH Real Instituto de Tecnología de Estocolmo, Suecia, que, investigando datos antiguos deHubble con el fin de preparar las observaciones de la Misión Juno, hizo este increíble descubrimiento. De hecho, como se subraya el comunicado de prensa de la ESA y la NASA, « donde hay agua puede haber vida como la conocemos “Sin embargo, si esta condición es necesaria para la existencia de una forma de vida, por simple que sea, obviamente no es suficiente. También se necesita una fuente de energía y elementos esenciales (la carbón C, l ‘hidrógeno H, l ‘ázoe N, l ‘oxígeno Del fósforo P y el azufre S) agrupados bajo el acrónimo CHNOPS.

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Datos iniciales mal interpretados

Al comparar los espectros elaborados por el instrumento Hubble Stis en elultravioleta en 1998 y 2010, con observaciones más recientes realizadas en 2018 con el instrumento COS para medir la cantidad de oxígeno atómico en la atmósfera de Ganímedes, los astrónomos se dieron cuenta de que los datos iniciales estaban mal interpretados. Aunque se ha asumido a partir de observaciones de 1998, la presencia de oxígeno atómico en la atmósfera de Ganimedes, los astrónomos llegaron a la conclusión de que, al final, no había tanto, a diferencia del oxígeno mucho más molecular presente en la atmósfera de Ganímedes.

Para explicar este hallazgo, el equipo de Lorenz Loth señaló que la temperatura de la superficie de Ganímedes varía mucho a lo largo del día y, alrededor del mediodía, cerca deEcuador, puede calentarse lo suficiente como para que la superficie del hielo libere pequeñas cantidades de moléculas de agua. De hecho, las diferencias percibidas entre las imágenes UV, adquiridas en diferentes momentos (desde 1998, 2010 y 2018) están directamente relacionadas con el lugar donde se esperaría agua en la atmósfera lunar. ” Inicialmente, solo el Odos había sido observado, explicó Lorenz Roth. Esto sucede cuando las partículas cargadas erosionan la superficie del hielo. El vapor de agua que estamos midiendo ahora proviene de la sublimación del hielo causada por la fuga de vapor térmico de HdosLas regiones cálidas y heladas. »

Se cree que las lunas de Júpiter albergan profundos hábitats.

Este descubrimiento refuerza el atractivo de Misión de jugo de la Agencia Espacial Europea, cuya misión es, en particular, observar Ganímedes. Lanzado en 2022, Jugo llegará a Júpiter en 2029. Trabajará durante al menos tres años para observar Júpiter y realizar estudios en profundidad de tres de sus lunas heladas más grandes (Europa, Ganímedes y Calisto), que ahora se sabe que albergan océanos interiores. ” El jugo será de suma importancia para determinar el potencial de habitabilidad de los planetas que potencialmente presentan océanos más allá del nuestro. “, subrayó Günther Hasinger, Director de Programas Científicos de la ESA. Si el calendario va según lo previsto, se espera que la misión finalice en junio de 2033.

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Por lo tanto, los resultados del equipo de Lorenz Roth pueden “ proporcionar a los equipos de instrumentos de Juice información precisa que se puede utilizar para refinar los planes de observación para optimizar el uso de Juice ».

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