50 años después, la pelota de golf de Alan Shepard fue encontrada en la luna

Hace cincuenta años, el astronauta Alan B. Shepard hizo historia al golpear dos pelotas de golf en la luna durante la misión Apolo 14. Los entusiastas debatieron la distancia que recorrió la segunda pelota durante décadas. Finalmente tenemos la respuesta.

Alan Bartlett Shepard Jr. es conocido por ser el primer estadounidense en viajar al espacio (programa Mercury, 1961) y el quinto hombre en caminar sobre la luna (Apolo 14, en 1971). Como parte de esa misión, el tercer alunizaje exitoso en los Estados Unidos, los astronautas Shepard y Mitchell exploran la formación geológica Fra Mauro, ubicada al oeste del gran cráter Fra Mauro.

Golf en la luna

Dicho esto, durante su segunda caminata espacial, operada hacia el cráter del cono, y luego de cargar casi 45 kg de muestras de rocas lunares en el LEM, Al Shepard se hace un pequeño obsequio: saca dos pelotas de golf de su bolsillo, monta una de 6 cabezas. plancha en el mango telescópico de un colector de muestras e intenta … un equilibrio lunar.

No hace falta decir que jugar al golf en la luna con un atuendo extra-vehicular es un asunto complicado. Además, Shepard usa solo una mano (la derecha).

El astronauta luego pierde la pelota durante sus dos primeros intentos, pero el tercero es el correcto, con una pelota que vuela unos veinte metros. Luego, Mitchell lo encontrará en un cráter cercano. El astronauta finalmente intenta un último disparo y lanza una segunda bala «millas y millas», luego bromea. De hecho, esta bala nunca se ha encontrado y, hasta ahora, la distancia recorrida por ella ha sido objeto de debate.

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36 metros… ¡todos iguales!

Al menos hasta ahora. Hace unos meses, el experto en imágenes Andy Saunders rastreó esta famosa pelota de golf reelaborando digitalmente los escaneos de la película original capturada durante la misión. Saunders, quien trabajó con la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA) para conmemorar el logro histórico de Shepard, Anuncios sus hallazgos sobre un tema de Twitter.

Según su análisis, la bala no habría viajado «millas y millas», pero unos treinta y seis metros. Pero no se equivoquen, ¡el simple hecho de que Shepard haya logrado llevar esa pelota hasta ahora es impresionante!

Primer plano mejorado del lugar de aterrizaje del Apolo 14 tomado en 2011 desde la órbita lunar de LRO. Las dos bolas aparecen a 24 y 40 yardas, o aproximadamente a 21 y 36 yardas. Crédito: NASA / JSC / ASU / Andy Saunders
luna de golf
Cierre en la segunda bola. Crédito: NASA / JSC / ASU / Andy Saunders

Como punto de referencia, Saunders luego calculó que si un golfista profesional golpeaba una pelota de golf en la luna a 298 kilómetros por hora, la velocidad registrada en 2016 por Jimmy Walker durante el Campeonato de la PGA, en un ángulo limpio de 45 grados, su bola podría viajar unos impresionantes 4,22 kilómetros, posiblemente permaneciendo en el aire durante un minuto entero.

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