Al menos cuatro soldados nigerianos muertos por mina artesanal en Níger

Cuatro soldados nigerianos murieron el lunes (18 de enero) en Níger y otros ocho resultaron gravemente heridos en la explosión de una mina artesanal en el sureste del país, cerca de Nigeria, dijo el Ministerio de Defensa en un comunicado.

Estos soldados estaban comprometidos, según el texto, en una “Persecucion” del “Terroristas” (terminología utilizada por las autoridades sahelianas para definir a los yihadistas) que habían atacado el puesto militar de Chétima Wangou el día anterior en la región sureste de Diffa.

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Los atacantes pertenecían al grupo Estado Islámico en África Occidental (ISWAP), según una denuncia del ataque del domingo informado el lunes por el organismo de monitoreo de los movimientos extremistas de Estados Unidos SITE.

“Soldados del califato atacaron ayer (…) al ejército apóstata nigeriano cerca de la ciudad de Chétimari (…) lo que resultó en la muerte de tres elementos” Ejército nigeriano, dijo ISWAP el lunes en su comunicado de prensa, especificando que “Capturado” un “Vehículo con tracción en las cuatro ruedas” así como armas y municiones. Las autoridades nigerianas informaron que no hubo pérdidas de vidas en el ataque del domingo. O “Operaciones ofensivas de búsqueda y reconocimiento” continuó el lunes por la noche, según el comunicado del ministerio.

Incursiones yihadistas frecuentes

Chétima Wangou es un pueblo ubicado en el territorio de la comuna de Chétimari, a 25 km al suroeste de la ciudad de Diffa. El área, donde ocurrió el ataque del domingo y la explosión del lunes, se encuentra en una región fronteriza donde son frecuentes las incursiones yihadistas.

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El puesto militar de Chétima Wangou, atacado el domingo, ya había sido atacado en el pasado: el 7 de marzo de 2020, un “Veinte vehículos fuertemente armados” yihadistas atacaron el campo. Murieron ocho soldados. Un año antes, en 2019, un ataque en el mismo lugar que Chétima Wangou mató a siete soldados nigerianos.

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El grupo yihadista Boko Haram, nacido en Nigeria en 2009, ha establecido bases en algunos de los diversos islotes que salpican el lago Chad, una vasta extensión pantanosa en la frontera entre Nigeria, Chad, Níger y Camerún.

Desde 2016, Boko Haram se ha dividido en dos facciones: la de Abubakar Shekau, el líder histórico del grupo, y la de Iswap, afiliada a ISIS, instalada principalmente alrededor del lago Chad. Las autoridades de la región no distinguen entre miembros de Boko Haram e Iswap, presentando a todos estos combatientes yihadistas como elementos de Boko Haram.

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El conflicto con los yihadistas de Boko Haram e Iswap se ha cobrado más de 36.000 vidas desde 2009 en el noreste de Nigeria. Casi 2 millones de personas tuvieron que huir de sus hogares.

El mundo con AFP

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