Al suspender el impuesto a los refrescos, Israel está asestando un serio golpe a la salud, dicen los expertos

La decisión del nuevo gobierno de poner fin al impuesto a los refrescos “empaña gravemente la reputación internacional de Israel” en la comunidad médica, dicen destacados expertos en salud en una prestigiosa revista.

En el La lanceta, calificaron la decisión como “un golpe a la salud pública”. Un signatario israelí, el profesor Hagai Levine, dijo que las críticas eran una «señal de advertencia» de que eliminar el impuesto «podría dañar seriamente las relaciones científicas de Israel».

En eneroEl ministro de Finanzas, Bezalel Smotrich, deshizo el impuesto a los refrescos y el impuesto a los desechables de plástico, ambos introducidos hace un año, en su primera función como ministro, en acciones que satisficieron a sus socios. haredique son grandes consumidores de estos productos.

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Antes de las elecciones de noviembre, Smotrich expresó su oposición al impuesto a las gaseosas, que varía según el contenido de azúcar de las bebidas, y lo calificó de «excéntrico». Sintió que era un problema de costo de vida más que un problema de salud pública.

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Más o la crítica no se hizo esperar nacional y luego internacional. Treinta y dos investigadores destacados de EE. UU., Reino Unido, México y otros lugares escribieron a dos ministros israelíes para pedirles que restablecieran el impuesto por motivos de salud pública.

La vigorosa crítica publicada el miércoles en La lanceta Fue firmado por nueve académicos, bajo los auspicios de los miembros de los grupos de trabajo de la Federación Mundial de Asociaciones de Salud Pública (WFPHA) sobre la prevención de enfermedades no transmisibles y sobre promoción y políticas de salud.

El ministro de Finanzas, Bezalel Smotrich, da una conferencia de prensa en la oficina del primer ministro en Jerusalén el 11 de enero de 2023. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Dijeron que estaban escribiendo para «expresar su extrema preocupación por la decisión del ministro de finanzas israelí de derogar el impuesto a las bebidas azucaradas, el primer paso dado el primer día que asumió el cargo».

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Se quejaron de que la decisión se tomó sin consultar a expertos independientes y dijeron que «va en contra de recomendaciones claras de organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud y el Banco Mundial, así como de la evidencia proporcionada por el propio Banco de Israel, que demuestra que el impuesto ha reducido sustancialmente el consumo de bebidas azucaradas.

Los firmantes incluyen miembros del grupo de trabajo de la WFPHA, los profesores Ana Paula Bortoletto Martins de la Universidad de São Paulo e Ildefonso Hernandez Aguado de la Universidad Mihuel Hernández. El profesor Martin Caraher, de la Universidad de Londres, y Amy Lazarus Yaroch, del Gretchen Swanson Center for Nutrition, con sede en Estados Unidos, también firmaron la carta.

Levine, epidemiólogo de la Universidad Hebrea y líder del sindicato de médicos, fue uno de los dos signatarios israelíes. le dijo a tiempos de israel que el gobierno ignore las críticas por su cuenta y riesgo.

“La resiliencia de la ciencia y la salud depende del liderazgo israelí para descubrir evidencia científica y aplicarla a la política de salud”, dijo. «Nuestros colegas de la comunidad mundial de la salud temen con razón que la decisión apresurada, sin ningún fundamento sanitario o económico, envíe un mensaje dañino que saboteará los esfuerzos de los países de todo el mundo para abordar la epidemia de obesidad».

“Todavía es posible hacer las paces, pero si no hay un cambio en la intención de retirar el impuesto, podría dañar seriamente las relaciones científicas de Israel, además de un daño grave a la salud pública. »

Alrededor de 85 países gravan el azúcar, incluidos México, Sudáfrica, el Reino Unido y varios países europeos, según la Organización Mundial de la Salud.

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Los eruditos escribieron en La lanceta que el cambio de política «sin duda dañará vidas y aumentará los costos económicos directos e indirectos para el sistema de salud y la economía de Israel, tanto a corto como a largo plazo». »

Argumentaron que esto «socava el progreso logrado con tanto esfuerzo en otras partes del mundo» y representa un «grave revés para la política de salud pública basada en evidencia». »

Según ellos, la decisión “será vista como una prioridad de los intereses políticos sectoriales sobre la evidencia científica indiscutible y las mejores prácticas de salud pública. »

“Esta decisión empaña seriamente la posición internacional de Israel, su liderazgo médico, científico y tecnológico, y su reputación como ejemplo de política sólida basada en evidencia”, agregaron.

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