“Algo dramático está pasando” advierten autores de estudio masivo

Los científicos han estudiado extensamente el hielo del Ártico y su dinámica. Excepto la Antártida. Pero hoy, gracias a una gran cantidad de trabajo de reconstrucción, los investigadores presentan datos que datan de principios del siglo XX.y siglo. Muestran nuevos patrones, signos según ellos, que “algo dramático está pasando”.

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I’Antártida sigue siendo un continente difícil de estudiar. Hasta entonces, los científicos carecían, por ejemplo, de una imagen que detallara la extensión del hielo marino en la región a lo largo del siglo XX.y siglo. Pero investigadores de la Universidad de Ohio (Estados Unidos) acaban de publicar datos que finalmente nos permiten comprender mejor la evolución de la bloque de hielo antártico. Esto confirma que el fenómeno de aumento de su extensión observado por satélite desde principios de la década de 1980 es único.

Los investigadores hicieron mucho trabajo de reconstrucción. Por un lado, los datos registrados a lo largo del tiempo por un pequeño número de estaciones meteorológicas, informes de observaciones humanas y muestras de núcleos de hielo y sedimento oceánico. Y por otro lado, datos meteorológicos históricos en lugares más alejados de la Antártida. Porque existe un vínculo estrecho entre la extensión del hielo marino y la variabilidad climática regional o de mayor escala. Resultado: la información ya no está disponible sobre una región específica de la Antártida o en una época particular del año, sino en todo el continente y en los cuatro estaciones.

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El trabajo de precisión de los investigadores de la Universidad de Ohio muestra, en el lado antártico, desde 1979, una tendencia de lento aumento global de la superficie de hielo marino, a pesar de estar en declive desde principios del siglo XX.y siglo. Así que uno anomalía en 2016 y 2017 con una disminución repentina en la extensión del hielo marino. Para finalmente recuperarse a mediados de 2020 y encontrarse nuevamente por debajo del promedio a principios de 2022.

Mecanismos que todavía necesitan ser entendidos

Los investigadores creen que estas variaciones en la extensión del hielo marino antártico marcan cambios en nuestro sistema climático. Cambios sin precedentes durante al menos los últimos 150 años. Y aunque no explican, por el momento, la repentina retirada observada en 2016, creen que es una señal de que “Algo bastante dramático está sucediendo”.

Sin embargo, los datos recopilados más recientes deberían proporcionar una mejor comprensión de los cambios que tienen lugar en el hielo. Cambios significativos porque si el fuente el hielo marino no afecta a la nivel del mar, puede tener consecuencias para los ecosistemas y la biodiversidad.

Recuerda que los pingüinos y las focas que viven allí son un poco como los osos polares del ártico Dependen críticamente de la cantidad de hielo marino presente. Además, la circulación oceánica, incluida la formación de agua densa que puede hundirse en el fondo del océano, también está relacionada con los cambios en el hielo marino. Y “Los cambios en el océano alrededor de la Antártida podrían tener implicaciones globales”, advierte Ryan Fogt, geógrafo de la Universidad de Ohio en comunicado.

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