BCNatal diseña un prototipo de placenta artificial

Un equipo compuesto por especialistas de los Hospitales Clínicos y Maternoinfantiles de San Juan de Dios de Barcelona, ​​a través de su centro conjunto de referencia internacional BCNatal, y liderado por el especialista en Medicina Fetal Eduard Gratacós, consiguió mantener unas horas de oveja en un placenta artificial experimental y ahora planea desarrollar un prototipo que, si tiene éxito, terminaría llegando a fetos humanos extremadamente prematuros (6 meses o menos), para mantenerlos vivos y desarrollándose durante al menos algunas semanas.

En Europa se producen 25.000 partos prematuros extremos al año, según la Fundación ‘la Caixa’, que financia el proyecto. JAMA publicó en 2015 que la supervivencia de los bebés que nacen con seis meses o menos de gestación está entre el 25 y el 75% y, de los que sobreviven, entre el 75 y el 95% tienen secuelas que pueden afectar gravemente al desarrollo cerebral, cardiovascular y respiratorio. entre otros.

La placenta artificial BCNatal, presentada esta mañana en rueda de prensa, sería el cuarto en desarrollo mundial, detrás de dos que ya están más avanzados en Filadelfia y Michigan, en Estados Unidos, y otro, de Australia y Japón.

Gratacós destacó lo que la medicina neonatal ha avanzado en los últimos años, pero admitió que el problema de los fetos extremadamente prematuros sigue sin resolverse.

El Prototipo no será una bañera, sino una biobag compatible con la placenta humana, que eventualmente imitará incluso el sonido y el movimiento del útero materno para facilitar el desarrollo del cerebro en el feto humano.

Esta placenta artificial tiene cinco componentes– una parte a la que debe conectarse el cordón umbilical del feto; microcirculación extracorpórea para oxigenar sangre; introducción de nutrientes; la bolsa con líquido fisiológico tibio; microsensores para monitorear el interior del líquido y el sonido y movimiento antes mencionados. Se puede ver al feto, pero se espera que esté en un ambiente oscuro, similar al útero.

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Las ventajas que detalla Gratacós son que la cirugía no será necesaria para el parto y que, de ser necesario, la cirugía fetal será mucho más sencilla.

En este proyecto participarán cerca de 300 especialistas en Medicina Fetal, Pediatría, Neonatología y varias otras especialidades médicas, en diferentes fases, así como diferentes universidades y centros tecnológicos de Barcelona. La Fundación “la Caixa” destinará 3,35 millones de euros para financiar la primera fase.

El problema de los bebés extremadamente prematuros

La supervivencia de los bebés prematuros extremos ha mejorado en los últimos años, pero sigue siendo un problema por varias razones: sus pulmones no están preparados para funcionar de forma autónoma, el intestino no está desarrollado y los sistemas cardiovascular y neurológico / cerebral están en formación, lo que requiere intentarlo. grandes equilibrios cuando se trata de mantenerlos vivos y seguir evolucionando.

El objetivo del equipo de BCNatal no es llevar a término a estos bebés con una placenta artificial pero guárdelos por algunas semanas; “No aspiramos al máximo”, dijo Gratacós. En su opinión, dentro de cinco años, habiendo alcanzado al menos dos semanas más de gestación, aunque de forma artificial, será “un cambio perturbador en el historial médico”.

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