Canadá conmocionado, Trudeau promete “acciones concretas”

El primer ministro canadiense Justin Trudeau, quien hizo de la reconciliación con las comunidades indígenas una prioridad para su gobierno, prometió el lunes “Acciones concretas” y expresó su emoción en todo el país después del descubrimiento de los restos de 215 niños aborígenes en el sitio de una antigua escuela residencial en Columbia Británica.

“El trágico legado de las escuelas residenciales sigue vivo hoy y nuestro gobierno seguirá estando ahí para apoyar, con acciones concretas, a los sobrevivientes, sus familias y sus comunidades en todo el país”., aseguró Justin Trudeau. El gobierno financiará la búsqueda y exhumación de restos en otros sitios de antiguas escuelas residenciales, dijo durante su primera conferencia de prensa desde el trágico descubrimiento cerca de Kamloops, Columbia Británica. “Como padre, no puedo imaginar cómo se sentiría si me quitaran a mis hijos”, confió.

“Como primer ministro, estoy consternado por las vergonzosas políticas que han robado a los niños indígenas de sus comunidades”. Además, Justin Trudeau reconoció “El terrible fracaso” Ottawa en sus relaciones con las comunidades indígenas. “Aún queda mucho por hacer”, comentó el primer ministro, quien ha hecho de la reconciliación con los primeros pueblos de Canadá una de sus prioridades desde que asumió el cargo en 2015.

El viernes, el jefe del gobierno canadiense declaró en Twitter que “corazón partido”, poco después del descubrimiento anunciado por la comunidad Tk’emlups te Secwepemc. También dijo estar a favor de un debate de emergencia en la Cámara de los Comunes, respondiendo al llamado que hizo unas horas antes Jagmeet Singh, el líder del Partido Nuevo Democrático (NDP, izquierda), al borde de las lágrimas durante un rueda de prensa separada.

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“Genocidio cultural”

Los líderes indígenas, incluido Perry Bellegarde, jefe de la Asamblea de las Primeras Naciones, también pidieron que se realicen encuestas en los sitios de las antiguas escuelas residenciales, según los medios locales. Comunidades indígenas “Merecen saber la verdad y tener la oportunidad de sanar (el dolor) en relación a la pérdida de niños que ya fallecieron”Bellegarde dijo en un comunicado citado por The Globe and Mail. El domingo, el país colocó sus banderas oficiales en medio de un poste de luto mientras se realizaban ceremonias en memoria de las jóvenes víctimas en varias regiones del país.

En Quebec, los participantes colocaron zapatos y juguetes para niños en los escalones de la iglesia Saint-François-Xavier en Kahnawake, cerca de Montreal, como tributo. Los restos fueron encontrados por un especialista usando geo-radar en el sitio de una antigua escuela residencial cerca de Kamloops, que fue administrada por la Iglesia Católica. Este tipo de establecimiento, creado a fines del siglo XIX y que existió hasta la década de 1990, tenía como objetivo sacar a los niños indígenas de sus comunidades y asimilarlos a la cultura dominante. Aproximadamente 150.000 niños indios americanos, métis e inuit fueron reclutados por la fuerza en 139 escuelas residenciales en todo el país, donde fueron aislados de sus familias, idioma y cultura. En 2015, una comisión nacional de investigación denominó este sistema “Genocidio cultural”.

Ottawa emitió una disculpa formal a los sobrevivientes de estas escuelas residenciales en 2008, como parte de un acuerdo de $ 1.9 mil millones ($ 1.3 mil millones). Y en 2018, los parlamentarios canadienses aprobaron una moción pidiendo al Papa una disculpa personal en nombre de la Iglesia católica canadiense, después de encontrar una primera negativa. Por su parte, la Conferencia Episcopal Canadiense de Obispos Católicos (CCCB) estimó este lunes que el descubrimiento de Kamloops fue “Muy pesado” y comparte su “Profunda tristeza”.

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