Cantidades excepcionales de nieve en California: Decenas de miles de residentes atrapados

Cantidades excepcionales de nieve en California: Decenas de miles de residentes atrapados

Noticias del clima

Por Cyril Bonnefoymeteorólogo

Desde hace más de una semana, decenas de miles de californianos se encuentran atrapados en sus lugares de residencia, debido a muros de nieve que impiden el acceso a ciertas localidades montañosas del sur del estado. Esta situación es excepcional. Es aún más preocupante porque se esperan más nevadas fuertes esta semana.

Desde mediados de febrero, California y la costa oeste americana en general se han visto afectadas por perturbaciones muy activas, con fuertes lluvias pero sobre todo abundantes nevadas hasta las cotas bajas.


Una capa de nieve el doble de gruesa de lo normal


Se han producido disturbios en la costa oeste de Estados Unidos desde mediados de febrero. La semana pasada, la última tormenta invernal dejó atrás a decenas de miles de californianos atrapados en sus hogares por cantidades récord de nieve acumulada. El servicio meteorológico nacional explica que tal acumulación de nieve no se logra desde 1983, con el doble de la cantidad normal de nieve. La ciudad de Crestline, en el condado de San Bernardino (1 hora al este de Los Ángeles) es una de las más afectadas por esta excepcional nevada. En el sur de California, las poblaciones no están relativamente preparadas para este tipo de eventos. Además, muchos turistas estuvieron presentes durante la última tormenta. La urgencia ahora es despejar las vías y abastecer, principalmente en helicóptero, a las familias de la zona.



Una mejora en la situación de la sequía


Las cantidades de nieve en todo el estado son asombrosas. Durante la última tormenta a finales de febrero bajó en determinadas zonas montañosas de Sierra Nevada, hasta 1m60 en menos de 24 horas. La nieve invadió también las regiones de baja altitud, poco acostumbradas a ella. En algunos lugares, incluso en el sur del estado, debido al aire frío de la altura, la nieve cayó y permaneció desde los 300 metros sobre el nivel del mar. Acumulativamente, desde el comienzo de la temporada de invierno, han caído hasta 12 metros de nieve en la Sierra, así como en el lago Tahoe. Las montañas californianas se encuentran, por tanto, entre las más nevadas del planeta al comienzo de la primavera meteorológica. La buena noticia es que la nieve y las fuertes lluvias desde finales de diciembre han mejorado significativamente la situación de sequía del estado. Solo la mitad del estado está ahora afectado por una ordenanza de sequía (Fuente: US Drought Monitor). Además, las cantidades de nieve medidas actualmente son muy buenas, ya que permitirán llenar los embalses cuando la nieve se derrita esta primavera.


Se esperan más nevadas esta semana


California no termina con lluvia y nieve. Esta semana, se esperan más apagones a lo largo de la costa oeste. Estos disturbios también estarán acompañados por una caída de aire frío del oeste de Canadá. Además de las fuertes lluvias, la nieve volverá a caer en abundancia en las montañas de 600 a 1200 metros sobre el nivel del mar, o incluso más bajo en la parte norte de California. Los estados de Washington y Oregón también se verán afectados. En los dos últimos estados, incluso puede caer nieve en las llanuras a mitad de semana. El sur de California debería estar más a salvo esta vez, pero caerán entre 100 y 150 mm de lluvia sobre los terrenos del norte del estado con casi un metro de nieve, además de los 1000 metros de altitud. Se espera que el límite de lluvia/nieve caiga el martes y miércoles alrededor de 300 a 600 metros en la Sierra y las formaciones costeras en el norte del estado.




Se espera un período templado distinto la próxima semana en el oeste de los EE. UU. y podría persistir durante gran parte de marzo. El riesgo de inundaciones aumentará para muchos de los condados centrales del estado que aún se ven afectados por las lluvias frecuentes.


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