¿De dónde proviene el «punto caliente» radiactivo detectado en su cara oculta?

¿De dónde proviene el «punto caliente» radiactivo detectado en su cara oculta?

  • Lanzada en 1998, la misión Lunar Prospector condujo al descubrimiento de un misterioso punto caliente radiactivo en la cara oculta de la Luna.
  • Un nuevo análisis de datos apunta a una actividad volcánica muy antigua en la región
  • Esto habría dado lugar a la formación de granito, así como a una importante concentración de torio, un material radiactivo.

Un artículo en Nature de investigadores de la NASA revela que hay granito en la Luna. Esta roca, bastante común en la Tierra, es bastante rara en la estrella. De hecho, en la Tierra son necesarias dos condiciones para la formación de esta roca: agua y una importante actividad volcánica y tectónica.

Sin embargo, hasta donde sabemos, la Luna no ha experimentado actividad tectónica en su historia, ni tampoco agua líquida. Pero la Luna parece haber tenido actividad volcánica en el pasado. Uno de los coautores del estudio, Matthew Siegler, explica que esto nos permite echar un nuevo vistazo al vulcanismo de la Luna: «En la Tierra, todos los depósitos de granito importantes están vinculados a grandes cadenas volcánicas».

Un misterio parcialmente resuelto y aún más preguntas

“Las asombrosas dimensiones [du gisement trouvé sur la Lune] y la superficie sobre la que se extiende la roca implica un sistema granítico similar a la Tierra, y más grande de lo que se creía posible en la Tierra. Luna“, continúa el investigador. Y para agregar más: “si no hay agua, son necesarias situaciones extremas para la formación de granito”.

“Así que aquí tienes este sistema sin agua y sin placas tectónicas, pero con granito. había agua [liquide] en la luna, al menos en esta zona? ¿O era solo un lugar donde las condiciones eran particularmente extremas, como un punto realmente caliente? [relié à un volcan, ndlr] ?”pregunta Matthew Siegler.

Todo comenzó con la detección de un “punto caliente radiactivo” unos cincuenta de diámetro en su lado más alejado entre , seguido de un nuevo análisis de datos de la misión Lunar Prospector. El descubrimiento de la anomalía llevó a la NASA a aprender más sobre la composición local de las rocas. Después de una serie de mediciones adicionales, los investigadores dedujeron que la formación radiactiva estaba compuesta de granito.

Originalmente, Lunar Prospector pretendía, entre otras cosas, establecer un mapa de posibles depósitos de torio radiactivo en la Luna. Pero también para detectar otros elementos y moléculas como agua líquida, radón e hidrógeno. Los otros instrumentos de la sonda tenían como objetivo medir el campo magnético lunar, así como mapear con precisión la gravedad en su superficie.

Lunar Prospector es la tercera misión del programa Discovery de la NASA. La sonda costó alrededor de $ 63,8 millones para una duración total de la misión de 19 meses. La sonda, lanzada el 7 de enero de 1998, terminó deliberadamente el 31 de julio de 1999, cuando se estrelló contra un cráter cerca del Polo Sur.

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