El sistema solar brilla con una luz extraña

El sistema solar brilla con una luz extraña

La luz zodiacal, es decir, la luz solar reflejada por el polvo interplanetario en el Sistema Solar interior, contribuye al ruido de fondo que contamina las observaciones del Telescopio Hubble de galaxias distantes. Al procesar las imágenes de este telescopio para eliminar este ruido, emerge nueva luz, cuya naturaleza aún se desconoce.

Es probable que los archivos de las observaciones del telescopio Hubble siempre proporcionen nuevos descubrimientos para aquellos que saben cómo usarlos. Uno podría pensar que solo pueden referirse a imágenes de galaxias y estrellas distantes, pero el venerable instrumento también se ha utilizado para estudiar el Sistema Solar.

En este sentido, la NASA acaba de revelar que un grupo de astrónomos que invirtió en el proyecto cielo encendidoentre los que se encuentran Tim Carleton y Rogier Windhorst deUniversidad del estado de Arizona (EE. UU.), acaban de hacer un descubrimiento casi por casualidad, realizando decenas de miles de mediciones en aproximadamente 200 000 imágenes de archivo del Hubble. Esto resultó en varios artículos publicados que se pueden encontrar de acceso abierto en arXiv🇧🇷

Básicamente, se trataba de caracterizar una especie de ruido luminoso de fondo procedente del Sistema Solar. De hecho, solo alrededor del 5% de la luz capturada por Hubble proviene de objetos más allá del Sistema Solar. Por lo tanto, es necesario poder caracterizar y sustraer de manera efectiva este ruido de fondo para obtener caracterizaciones lo más precisas posibles de las galaxias distantes y, en general, de los objetos distantes menos luminosos.

Una presentación de la luz zodiacal. Para una traducción al francés muy precisa, haga clic en el rectángulo blanco en la esquina inferior derecha. Deberían aparecer subtítulos en inglés. Luego haga clic en la tuerca a la derecha del rectángulo, luego en «Subtítulos» y finalmente en «Traducir automáticamente». Elija «Francés». © ESO

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la luz zodiacal

Una de las fuentes importantes de contaminación es simplemente la luz zodiacal, es decir, una luz tenue de forma vagamente triangular visible en el cielo nocturno y que se extiende a lo largo del eje del Sol en el plano del planeta, de la eclíptica y por tanto del zodíaco. . Se observa con mayor facilidad después de la puesta del sol en primavera o antes del amanecer en otoño, por lo tanto, al amanecer. Los primeros vestigios de su estudio científico datan del siglo XVII.y siglo con Giovanni Domenico Cassini y Nicolas Fatio de Duillier (ver sobre él el libro de Jean-Pierre Luminet) quien ya había argumentado que era la luz del sol reflejada por las partículas de polvo en el plano de la eclíptica. Una primera confirmación de esta hipótesis llegará mucho más tarde, en la segunda mitad del siglo XX.y siglo con las observaciones en el lugar sondas de instrumentos pionero 10Helios 1 y Helios 2 durante la década de 1970.

El origen exacto de este polvo interplanetario ha sido objeto de un largo debate, pero hoy se acepta que no proviene de colisiones entre asteroides del Cinturón Principal, sino de las colas de los cometas de la familia de Júpiter, también llamada familia de cometas jovianos ( en inglés JFC para Cometas de la familia de Júpiter🇧🇷 Son cometas de periodo corto, entre algo menos de 5 años y algo más de 20 años, teniendo la mayoría de ellos un periodo de revolución de 5,93 a 11,86 años, es decir, un valor entre el periodo de revolución del planeta Júpiter y la mitad de ella.

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¿Una luz no zodiacal?

Pero, según Carleton y Windhorst, incluso restando esta luz zodiacal, queda un débil resplandor fantasmal equivalente a la luz de diez luciérnagas esparcidas por la bóveda celeste. Las observaciones anteriores de la nave espacial New Horizons han insinuado su existencia, pero es más intenso en los datos del Hubble, principalmente de regiones dentro de los 3 mil millones de kilómetros de la Tierra, lo que brinda indicaciones más precisas de su posible origen.

Si bien todavía tiene un origen estrictamente misterioso, los astrónomos ya tienen algunas ideas no exóticas al respecto. Así, para Tim Carleton: “ Una posible explicación para el resplandor es que nuestro Sistema Solar interior contiene una tenue bola de polvo de los cometas que caen en el Sistema Solar desde todas las direcciones, y este resplandor es la luz del sol que se refleja en este polvo. Si es real, esta capa de polvo podría ser una nueva adición a la arquitectura conocida del Sistema Solar🇧🇷 🇧🇷

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