viernes, junio 21, 2024
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El Telescopio James Webb captura los impresionantes ‘Pilares de la Creación’

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El Telescopio James Webb reveló su primera instantánea de los icónicos “Pilares de la Creación” el miércoles y observó más polvo en la región de formación estelar. Estas enormes estructuras de gas y polvo también fueron capturadas por el telescopio Hubble en 1995.

La imagen está a la altura de la expectación que despertó: Telescopio James Webb el miércoles (19 de octubre) reveló su primera foto de los icónicos “Pilares de la Creación”, estructuras masivas de gas y polvo repletas de estrellas en formación.

El parpadeo de miles de estrellas ilumina toda la imagen, sobre la que se elevan estas gigantescas columnas marrones y naranjas en la inmensidad del cosmos.

Zonas de rojo intenso, al final de varios de los pilares, evocan lava. Estas son “eyecciones de estrellas aún en proceso de desarrollo”, de solo unos cientos de miles de años, explicó la NASA en un comunicado de prensa. Estas “estrellas jóvenes lanzan periódicamente chorros supersónicos que chocan con nubes de materia, como estos gruesos pilares”.

Los “Pilares de la Creación” se encuentran a 6.500 años luz de la Tierra, en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Específicamente, se encuentran en la Nebulosa del Águila. Se hicieron famosos gracias al Telescopio Espacial Hubble, que tomó una primera instantánea de ellos en 1995 y volvió a visitarlos en 2014.


Pero gracias a sus capacidades infrarrojas, el Telescopio James Webb, lanzado al espacio hace menos de un año, puede atravesar la opacidad de los pilares, revelando muchas estrellas nuevas en formación: bolas de color rojo brillante.

“Revisar los patrones de formación estelar”

“Por demanda popular, tuvimos que hacer los Pilares de la Creación” con James Webb, tuiteó Klaus Pontoppidan, gerente del programa científico en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, que opera el telescopio de Baltimore. “¡Hay tantas estrellas!”


“¡El Universo es hermoso!”, exclamó la astrofísica de la NASA Amber Straughn.

Esta imagen, que cubre un área de unos ocho años luz, fue tomada por el instrumento NIRCam, que opera en el infrarrojo cercano, una longitud de onda invisible para el ojo humano. Los colores de la imagen fueron así “traducidos” a luz visible.

Según la NASA, esta nueva imagen “ayudará a los investigadores a revisar sus modelos de formación de estrellas, identificando un recuento mucho más preciso de estrellas recién formadas, así como la cantidad de gas y polvo en esta región”.

James Webb, cuyas primeras imágenes en color fueron reveladas en julio, está realizando sus observaciones a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

>> Vea también, Nuestro enfoque: el telescopio James-Webb le permite ver el universo como nunca antes

Uno de los principales objetivos de este telescopio de 10.000 millones de dólares es estudiar el ciclo de vida de las estrellas. Otra línea principal de investigación es el estudio de exoplanetas, es decir, planetas fuera del sistema solar.

con AFP

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Fabricio Travieso
Fabricio Travieso
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