Estas pistas proporcionan información sobre la velocidad de carrera de algunos dinosaurios.

Los dinosaurios terópodos no corrieron tan rápido como algunos de los depredadores modernos más grandes. Sin embargo, no habrías ganado dinero con todo esto. Una serie de huellas analizadas en España, impresas hace decenas de millones de años, dan fe de la velocidad de algunos carnívoros.

Las capacidades de movilidad del dinosaurio terópodos los no pájaros todavía cuestionan a los investigadores especializados en paleobiología. ¿Cómo se movieron? ¿Qué tan rápido podrían correr? A lo largo de los años, estos temas se han abordado desde diferentes puntos de vista basados ​​en información osteológica, con modelos anatómicos (morfología, inserciones musculares, etc.) y modelos biomecánicos derivados de la anatomía (masa, fuerza y ​​cantidad de movimiento).

Analizar sus huellas es otra forma de comprender mejor cómo se movían los terópodos, lo que nos lleva a este estudio.

dos huellas, dos dinosaurios

Como parte de este trabajo publicado en Naturaleza, un equipo dirigido por Pablo Navarro-Lorbés de la Universidad de La Rioja en Logroño, España, se centró en dos conjuntos de huellas aisladas en un lugar de La Rioja. Juntos, estos dos caminos impresos en el lodo esponjoso de un antiguo lecho de lago durante el período Cretácico temprano (hace 145 a 66 millones de años) proporcionan una instantánea única de la movilidad y el comportamiento de estos dinosaurios.

Una de estas huellas, denominada La Torre 6A-14, conserva cinco huellas de tres dedos. Cada uno mide aproximadamente 12 cm de largo y 12 cm de ancho. La segunda tira, La Torre 6B-1, presenta siete huellas dactilares de aproximadamente 11 pulgadas de largo y 10 pulgadas de ancho.

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Según el tamaño de las huellas, los investigadores estiman una altura de cadera entre 1,1 y 1,4 m. Según estas estimaciones, estos animales habrían medido aproximadamente dos metros de altura Por alrededor cuatro a cinco metros desde el hocico hasta la cola.

huellas de dinosaurio
Uno de los carriles del carril 6A. La barra de escala mide diez centímetros. Crédito: Pablo Navarro-Lorbés

Casi 45 km / h

Aunque es imposible especificar las especies involucradas aquí, las similitudes entre las huellas sugieren que estos dos dinosaurios pertenecían al mismo grupo taxonómico. Según el estudio, no eran pajareras y eran muy ágiles.

Para calcular la velocidad de carrera de estos terópodos, los investigadores utilizaron una fórmula que incorporó la altura de la cadera y la longitud de la zancada de los dinosaurios. Estos cálculos permitieron no solo calcular la velocidad de estos animales en cada etapa, sino también detectar variaciones de velocidad.

Según el análisis, uno de estos dinosaurios habría acelerado continuamente mientras corría, alcanzando una velocidad máxima de poco más de 37 km / h, mientras que el otro habría logrado un velocidad máxima de 44,6 km / h antes de reducir la velocidad rápidamente. Para los autores, estas son algunas de las velocidades más altas jamás calculadas en terópodos. En comparación, la velocidad más rápida jamás registrada en un corredor humano es 44,3 km / h, alcanzada muy brevemente por el velocista Usain Bolt en 2009.

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