Esto no es un guijarro, sino el remanente de una rara supernova.

Una roca descubierta en Egipto en 1996 parece provenir de una supernova termonuclear que ocurrió a años luz de nosotros, hace varios miles de millones de años. ¿Cómo rastrearon los científicos la vertiginosa historia de esta piedra?

Pesa 33 gramos y se llama Hipatia. es una piedra Pero es bastante diferente a los que sueles recibir, porque viene de muy lejos. Descubierta en 1996 en Egipto, Hipatia es una piedra extraterrestre (literalmente). Lo más probable es que provenga del núcleo de un cometa. Debido a esta especificidad, se estudia en detalle.

Un estudio, que se publicará en agosto de 2022 en la revista científica ícaro (pero ya esta disponible), sugiere que Hipatia es aún más fascinante: sería el remanente de un Super nueva, y, además, de un tipo raro del que no tenemos rastros materiales en la actualidad en la Tierra. ¿Cómo podemos rastrear la posible historia interestelar de un guijarro?

Fragmentos de hipatia (con una moneda en la parte inferior). // Fuente: Universidad de Johannesburgo

Aquí está la historia (potencial) de Hipatia

La composición química de cualquier objeto cuenta una historia. Revela una cronología y una procedencia. Hypatia sugiere que proviene de polvo y gases particularmente característicos: provendría de un objeto «padre» que se habría formado a partir de una supernova de tipo Ia, es decir, termonuclear. La forma de la roca, es decir, la forma en que se unió todo este material, es una pista adicional.

» En cierto modo, podemos decir que nos sorprendió la explosión de una supernova Ia en pleno desarrollo, porque los átomos de gas de esa explosión quedaron atrapados en la nube de polvo circundante, que acabó formando el cuerpo progenitor de Hipatia. », detalla uno de los autores, Jan Kramers, en el sitio web de la Universidad de Johannesburgo 17 de mayo.

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La datación es igualmente vertiginosa, ya que esto significaría que la piedra se formó en los últimos mil millones de años, mientras que nuestro sistema solar acaba de nacer (hace unos 4 mil millones de años).

Supernova termonuclear o no: ¿cuál es el nivel de certeza?

Para llegar a esa conclusión, los científicos realizaron un análisis químico dirigido a 17 áreas de una muestra muy pequeña de Hypatia. El resultado mostró que había niveles bajos de silicio, cromo y manganeso. Esta primera observación asegura que la piedra no proviene del sistema solar. Luego, el análisis mostró que, por otro lado, había altos niveles de hierro, azufre, fósforo, cobre y vanadio: esta segunda observación demuestra que el objeto no proviene del vecindario espacial, ni siquiera de nuestro brazo. Vía Láctea.

La composición también excluye una Estrella gigante roja como fuente. Asimismo, el análisis químico muestra que Hypatia contiene una tasa muy alta de hierro en comparación con el silicio y el calcio, lo que excluye el origen de una supernova tipo Ib (llamado » en el colapso del corazón «).

Procediendo así a través de exclusiones sucesivas, sólo quedaba una posibilidad, y la más intrigante de todas: la supernova termonuclear Ia. Estas supernovas de estrellas binarias son raras, pero se especula que cualquier roca resultante debe contener ciertos elementos químicos en proporciones inusuales. Sin embargo, precisamente, todos los análisis de Hypatia permiten “coincidir” la piedra con lo que se espera de una supernova termonuclear.

Bueno, casi. Los científicos también han identificado elementos químicos (como el fósforo o el potasio) que no parecen compatibles con este tipo de supernova. Sin embargo, esto no es inexplicable: estos elementos podrían derivarse de varios eventos que tuvieron lugar en la región, ya sea antes o durante la supernova. En resumen, en esta etapa de la investigación, podemos considerar a Hipatia como el rastro material más probable, encontrado en la Tierra, de una supernova Ia. Y eso ya no es una mala evidencia, porque estamos hablando de una gigantesca explosión que tuvo lugar hace miles de millones de años, a varios años luz de distancia.

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