grandes cantidades de agua descubiertas bajo el cañón más grande del Sistema Solar

No debería haber agua en la superficie de Marte en el ecuador, y muy poca agua justo debajo de esa superficie. Y, sin embargo, los instrumentos de la misión Exomars dicen lo contrario en ciertas partes del famoso cañón gigante del Planeta Rojo: Valles Marineris.

Como sabemos, la cuestión de la presencia de agua en Marte, ahora o en el pasado, también es crucial para laexobiología que por la colonización del Planeta Rojo. También estamos tratando de determinar hoy en día dónde hay depósitos hielo y si es posible agua líquido para enviar colonos y exobiólogos allí. En el último caso, quizás en áreas todavía volcánicamente activo y por lo tanto fuentes de calor al mantener el agua en estado líquido, podríamos pensar que tendremos más posibilidades de descubrir organismos marcianos vivos.

Lo cierto es que en la superficie de Marte la presencia de hielo está condicionada por temperaturas y presiones, por lo que normalmente, no esperamos encontrarlo en elEcuador porque suele hacer mucho calor allí. El hielo de la superficie se sublimaría rápidamente. Pero puede estar presente en profundidad. Por lo tanto, es con cierta sorpresa que aprendamos a través de la un artículo publicado en el periódico Ícaro que debe haber una cantidad significativa de agua, tal vez en forma de hielo, pero en realidad justo debajo de la superficie del famoso Gran Cañón marciano: Valles Marineris.

¿Capas compuestas por un 40% de agua?

Esta es la conclusión a la que llegó un equipo de planetólogos que estudian datos de la misión conjunta de la ESA y Roscomos, a saber Orbitador de gases traza ExoMars. Estos datos fueron proporcionados con mayor precisión por el instrumento Frend (Detector de neutrones epitermicos de alta resolución) que le permite determinar el contenido en hidrógenoy por lo tanto, en el agua, de las capas superficiales de Marte de aproximadamente un metro de espesor.

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Igor Mitrofanov, del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú, autor principal del nuevo estudio e investigador principal sobre el detector de neutrones, explica en un comunicado de prensa deESO wh ‘« con TGO, podemos mirar hasta un metro por debajo de las capas de polvo y ver lo que realmente está sucediendo debajo de la superficie de Marte y, lo más importante, ubicar «oasis» ricos en agua que no se pudieron detectar con instrumentos anteriores. «Y agrega que» Frend reveló un área con una cantidad excepcionalmente alta de hidrógeno en el colosal sistema de cañones de Valles Marineris : suponiendo que el hidrógeno que vemos está unido a moléculas de agua, hasta el 40% de la cuidado cerca de la superficie en esta región parece haber agua ».

Su colega y coautor ruso Alexey Malakhov, también del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia, explica que: “ La técnica de observación única de Frend proporciona resolución mucho más espacial que las mediciones anteriores de este tipo, lo que ahora nos permite ver estructuras acuosas que no se habían detectado antes. Determinamos que una parte central de Valles Marineris estaba llena de agua, mucho más de lo que esperábamos. Se parece mucho a las regiones de permafrost Tierra, donde el hielo de agua persiste permanentemente bajo suelo seco debido a las bajas temperaturas constantes. »

Agua que bloquea el flujo de neutrones cósmicos.

También aprendimos del comunicado de prensa que el área rica en agua es aproximadamente del tamaño de los Países Bajos y se extiende hacia los valles profundos de Sinceridad del abismo.

Pero, ¿cómo podemos detectar la presencia de agua con un flujo de neutrones y más allá de un instrumento en orbita ?

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Como se muestra en la serie de diagramas de arriba, el bombardeo de rayos cósmicos causa en reacción aepisodio neutrones por átomos de la superficie de Marte, por ejemplo, bajo un cráter marciano.

Sin embargo, los átomos de hidrógeno actúan como una especie de filtro para el flujo de neutrones de las capas superiores de la superficie de Marte y provocado por estos rayos cósmicos. Cabe destacar que es posible utilizar mediciones de las características de este flujo, más precisamente su disminución de intensidad, para deducir no solo la presencia de una capa de hielo o moléculas orgánicas ricas en átomos de hidrógeno, sino también el espesor de estas capas. .

La presencia de agua parece adquirirse, pero incluso si los investigadores creen que el agua está en forma de hielo, es posible que también esté parcial o totalmente en forma de hielo. minerales hidratado.

En cualquier caso, es un poco paradójico porque esta agua está muy cerca de la superficie, donde no puede existir, lo que sugiere mecanismos que aún deben dilucidarse para comprender su presencia. Por lo tanto, la capa se puede reponer constantemente con agua.

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