La NASA suspende su controvertido proyecto de módulo lunar con SpaceX

La NASA suspendió el programa del módulo lunar, cuyo contrato fue ganado por SpaceX, luego de reclamos de dos compañías rivales que no tuvieron éxito.

Sería casi una formalidad, un paso más en el transcurso del programa Artemis, que prepara el regreso de los astronautas a la Luna en 2024. Pero el proceso de selección de la sonda que se encargará de transportar a los astronautas a la superficie de la Tierra Satélite natural acaba de ser suspendido, tras la denuncia de las dos empresas candidatas que no fueron seleccionadas.

La agencia espacial estadounidense (NASA) de hecho anunció este fin de semana una pausa en este segmento del programa espacial, tras los desacuerdos que fueron denunciados por Blue Origin y Dynetics a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, equivalente al Tribunal de Cuentas de Estados Unidos. Los dos demandantes impugnan las condiciones bajo las cuales la NASA eligió SpaceX, y solo SpaceX.

La NASA retuvo solo un módulo lunar, para consternación de los rivales de SpaceX. // Fuente: Lee Stonehouse

¿Uno o dos aterrizadores lunares?

Recuerda los hechos. Como parte del programa Artemis, la NASA prevé contar con proveedores de servicios privados para realizar este regreso a la Luna. Entre los contratos propuestos se encuentra el de una sonda encargada de depositar tripulaciones en tierra. Una convocatoria de suscripciones fue lanzado en 2019 y tres empresas estaban a punto de decidirse: SpaceX, Blue Origin y Dynetics. Ellos fueron anunciados 30 de abril de 2020.

El resultado de este procedimiento de selección se produce a mediados de abril: La NASA anuncia un único ganador, SpaceX. La empresa estadounidense gana un contrato muy importante, por un monto de US $ 2.900 millones, para asegurar que el Nave estelar – su nuevo lanzador, en desarrollo, para suceder a Falcon Heavy y Falcon 9 – prepárese para esa misión.

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Aquí es donde las cosas van mal. La NASA explicó que su elección se basó en varios parámetros, incluido el criterio presupuestario. La agencia espacial dijo que podría seleccionar hasta dos ganadores, dependiendo de la calidad de los proyectos propuestos. Sin embargo, el Congreso de los Estados Unidos le pagó solo $ 850 millones de los $ 3.3 mil millones que estaba pidiendo por dos barcos lunares.

Dadas estas limitaciones financieras, la NASA redujo sus objetivos y mantuvo un solo lanzador: el de SpaceX. Sin embargo, para Blue Origin y Dynetics, la NASA debería haber reevaluado su oferta cuando sabía que no tendría los fondos necesarios para mantener dos programas. Los dos candidatos no seleccionados podrían haber revisado su oferta para intentar alinearse con SpaceX.

« La NASA cambió los polos en el último minuto », así se quejó Blue Origin, considerando que las condiciones de la selección se cambiaron sin previo aviso y sin dejar tiempo para que los retadores se adaptaran. También advirtió a la NASA, argumentando que pone ” El regreso de Estados Unidos a la luna en peligro de extinción “, Privándose de al menos otro proveedor de servicios privado.

Nave espacial SN10
Prueba SN 10 // // Fuente: SpaceX

La interrupción administrativa de las actividades de la NASA en torno al futuro módulo lunar no debería, por parte de SpaceX, tener un impacto negativo a corto plazo. La empresa, en cualquier caso, continuará con sus pruebas aéreas, en particular para finalmente poder colocar correctamente sus prototipos. Se han utilizado varios modelos en los últimos meses, pero no han podido encontrar la fórmula correcta.

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Sin embargo, esto puede cambiar con la prueba SN15, que tendrá éxito en SN11 (SN12, SN13 y SN14 no se utilizaron en este contexto, pero se utilizaron para pruebas de ingeniería). Según Elon Musk, SN15 representa un salto significativo en el diseño de Starship, con “ cientos de mejoras estructurales, de aviónica, de software y de motores “Queda por hacerle pasar por su bautismo de fuego.

Crédito de la foto de uno:
SpaceX

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