La nueva computadora portátil Game & Watch de Nintendo demuestra que la compañía está siguiendo su propio camino

Fue una semana muy ocupada para el hardware de videojuegos. Esta semana vio el debut de dos plataformas de próxima generación, con el lanzamiento de la PlayStation 5 y Microsoft Xbox Serie X y Serie S dispositivos. Cada plataforma se basa en nuevos avances, como el seguimiento de rayos y los SSD de carga rápida. Mientras tanto, hoy, Nintendo lanza … un reloj que funciona Super Mario Bros. Puede parecer un momento extraño, pero también está perfectamente en la línea de la historia de Nintendo: esta es una empresa que casi siempre sigue su propio camino.

El nuevo Game & Watch: Super Mario Bros. es una pieza de hardware excepcionalmente hermosa. Está inspirado en la clásica computadora de mano Game & Watch, la precursora de Game Boy, con una combinación de colores inspirada en la consola Famicom japonesa original. En términos de funcionalidad, el dispositivo es increíblemente simple. Tiene tres juegos integrados, entre los que destaca el primero SMB juegos. También hay Super Mario Bros. 2, más conocido en Occidente como Los niveles perdidos, una secuencia verdaderamente malvada que remezcla el primer juego con características tortuosas, como hongos asesinos. Completar el horario es Pelota, una versión simple pero sorprendentemente divertida del juego de malabarismo LCD de 1980, esta vez protagonizado por Mario.

Los juegos son todos de puertas sólidas y la pantalla es hermosa y brillante, mientras que la computadora de mano tiene un excelente D-pad. Tengo Game & Watch con regularidad para entrar en uno o dos niveles cada vez que tengo unos minutos de sobra. La falta de adornos es casi agradable: realmente puedo concentrarme en jugar el juego. Todavía tiene estados guardados, por lo que puedes pausar el juego y volver al mismo punto cuando quieras. Fuera de los juegos, la función principal de Game & Watch también es como reloj. Uno de los botones de la cara simplemente dice “tiempo” y al presionarlo se mostrará una Super Marioreloj temático con el fontanero corriendo y saltando en lugares clásicos del Reino Champiñón. La hora del día en el juego incluso cambia con el mundo real.

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Foto: Nintendo

Para ser honesto, el dispositivo es puramente una novedad. Hay formas mejores y más fáciles de jugar Super Mario Bros. y comprobar la hora. Pero Game & Watch tiene la combinación correcta de nostalgia y funcionalidad que vale la pena echarle un vistazo. Ciertamente no necesitar esto, pero lo quiero. Es similar a la línea de consolas en miniatura de Nintendo, que inició una tendencia sorprendentemente larga después del lanzamiento de NES Classic en 2016.

Aquí está el trato: solo Nintendo lanzaría un dispositivo portátil kitsch innovador en la misma semana en que sus mayores competidores lanzan ambiciosas consolas domésticas. La situación es indicativa de Nintendo en su conjunto. Mientras que Sony y Microsoft se centran en maniobrar entre sí, Nintendo está en su propio mundo, divorciado de preocupaciones como las velocidades de cuadro o el audio 3D o los gráficos 4K.

Esto no siempre es bueno. A menudo, la naturaleza obstinada de Nintendo conduce a fracasos absolutos, como la Wii U adelantada a su tiempo. Pero ahora, el enfoque distintivo de la empresa es claramente positivo. Solo ayer, Nintendo reveló que Switch ha sido la consola más vendida en los Estados Unidos durante 23 meses consecutivos, y sus ventas globales pronto eclipsarán a la Nintendo 3DS. Mientras tanto, ANimal Crossing: New Horizons , lanzado solo en marzo de este año, ya es el segundo juego más vendido en Switch, moviendo más de 26 millones de copias.

No está claro cuánto durará este impulso. Tal vez algún día Nintendo finalmente lance un Switch 4K, como hay mucho hay rumores. Sin embargo, por ahora, la filosofía actual de la compañía, que una tableta de bajo consumo con excelentes juegos es la mejor experiencia para la mayoría de las personas, está funcionando. Y parece que ninguna cantidad de consolas intimidantes de próxima generación va a cambiar eso.

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