Leydy Pech, el “apicultor” que ganó una batalla contra Monsanto en México

Fundación Goldman

Leydy Pech tiene 55 años y vive de la apicultura.

“No ha sido solo una lucha contra Monsanto, sino contra todo el modelo de desarrollo agroindustrial que se impone a México y que nos está lastimando”.

Así resume Leydy Araceli Pech Martín, apicultora maya de 55 años, la batalla legal contra pesticidas y transgénicos que ha liderado durante casi 10 años y la ha llevado a enfrentarse al mayor productor de semillas del mundo.

O “Guardiayoana das bees “o “querida dama”Como dicen algunos, vive en una aldea de Hopelchén, en la península de Yucatán, un territorio muy afectado por la deforestación y la contaminación tóxica de la agricultura industrial, que daña principalmente los ecosistemas de los que dependen las abejas.

Pech tiene algunos colmenares que apoyan las finanzas de su familia. Junto con otras mujeres de la zona, se dedica a la creación y conservación de melipona beecheii, una especie silvestre sin aguijón domesticada por el pueblo maya de México durante cientos de años.

Su mayor logro fue liderar una coalición para Detener la siembra de soja modificada genéticamente por la empresa Monsanto en el sur de México. La Corte Suprema dictaminó que el gobierno violó los derechos de los mayas y suspendió su siembra. Gracias a sus esfuerzos, el permiso del gobierno de Monsanto para cultivarlo ha sido revocado.

"No ha sido solo una lucha contra Monsanto, sino contra todo el modelo de desarrollo agroindustrial que nos está lastimando".", Fuente: Leydy Pech, Descripción de la fuente: apicultor maya, Premio Goldman 2020, Imagen: Leydy Pech

Este lunes 30 de noviembre, Pech El recibio un Vamosldhombre*, el premio medioambiental más importante del mundo, por su “lucha histórica”, que es “un modelo para que otros movimientos de lucha indígena protejan sus derechos y sus tierras”, dijo la Fundación Goldman, que otorga el premio a seis personas anualmente.

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Espera que la conquista de Goldman sirva para visibilizar los problemas que enfrenta su pueblo y continuar con una batalla que no ha terminado y que, dice, nunca se rindió.

“Desde que comencé esta lucha, empresas y gobiernos han querido demostrar que yo no era nadie y que no iba a ser de ninguna utilidad. Sin embargo, no me paralizó; al contrario, me hizo buscar más aliados. Encontré fuerza en la unidad del Pueblo Maya ”, reflexiona.

El siguiente es un resumen de su conversación telefónica con BBC Mundo.

"Las chicas de miel"

Fundación Goldman

Pech se dedica, junto a otras “señoras de la miel”, al rescate y preservación de una especie de abeja silvestre que ha sido domesticada desde la época prehispánica.

línea

BBC

Monsanto (adquirida en 2016 por la empresa farmacéutica Bayer) controla el 90% del mercado internacional de semillas ys líder mundial en producción de herbicidas. Tienes solo dos hectáreas de tierra para cultivar miel, donde vive tu familia?yopara. ¿Cómo fue enfrentar un estupendo multinacional de ununa posición tan “pequeña”?

No fue fácil. Lo más difícil fue, en primer lugar, comprender la complejidad y el daño que el gobierno mexicano le había otorgado a Monsanto para plantar soja transgénica en los territorios de las comunidades mayas de Hopelchén. Como indígenas, no sabíamos el impacto que tendría esta licencia.

Lo primero que queríamos hacer era entender qué significa transgénico. Para empezar, ni siquiera sabíamos qué era la soja transgénica (genéticamente modificada) o el daño asociado con ese cultivo.

Una vez que pudimos entender los efectos que esta plantación de soja transgénica tenía en nuestros medios de vida, especialmente en la apicultura, decidimos organizarnos, para hacer una unidad del pueblo maya de Hopelchén. Entonces, entramos con dos recursos (uno como comunidades indígenas y el otro como organizaciones apícolas).

Plantaciones de soja en Holpechén

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Las comunidades mayas, lideradas por Pech, llevan años denunciando la siembra de soja transgénica en Hopelchén.

Fue histórico porque nunca tuvimos un proceso como este en la península de Yucatán.

Esta lucha que iniciamos también nos ayudó a comprender la interacción que tienen las comunidades mayas con el medio ambiente y la naturaleza. Nos damos cuenta de que vivimos amenazados, que vivimos en riesgo. Esto nos llevó a organizarnos y comenzar nuestra defensa.

De 2011 a 2012, cuando nos enteramos del permiso del gobierno para Monsanto, presentamos nuestra protección y comenzamos nuestro proceso legal. Llegamos al Supremo Tribunal Federal, que el 4 de noviembre de 2015 se mostró a favor de otorgarnos una consulta, cuyo proceso se inició en abril de 2016. Pero había muchas complejidades.

¿Por qué? Qué El pasó ¿desde entonces?

La consulta nos dio la oportunidad de visibilizar los problemas que enfrentamos con la siembra de soja transgénica. Desde entonces, existe un acuerdo que obliga al gobierno mexicano a consultar a los pueblos indígenas sobre estas culturas. Fue un logro muy importante, sin duda.

Leydy mala suerte

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Leydy Pech cree que no se respeta el sustento de los pueblos indígenas de México.

El problema es que la consulta trajo un protocolo con el que no nos identificamos, así que construimos nuestro propio protocolo. Esto nos llevó a un enfrentamiento de acuerdos con el gobierno.

El gobierno dice que la consulta debe ser previa, libre e informada, culturalmente apropiada y de buena fe. Sin embargo, ninguno de estos principios se respeta. Por ejemplo, se utiliza un lenguaje muy técnico que dificulta nuestra comprensión.

Vimos que estaba surgiendo una violación de nuestros derechos, por lo que rechazamos esta consulta.

De 2016 a 2018 iniciamos una nueva consulta, pero nunca pasamos de la primera fase de los acuerdos anteriores porque querían imponernos un protocolo que nunca aceptamos, ni por el gobierno saliente, ni por el siguiente. [el de Andrés Manuel López Obrador, presidente desde diciembre de 2018].

Hoy en día, las consultas continúan paralizadas porque el gobierno aún no quiere respetar los protocolos de los pueblos indígenas. Y eso no solo sucede en Hopelchén o Yucatán; hay otras luchas de los pueblos indígenas que se están dando a nivel nacional y que no son respetadas.

Se están imponiendo proyectos contrarios a nuestras formas de vida.

Al regresar a Monsanto, hay una batalla que algunos dicen que ha ganado: la revocaciónreel permiso que tuve la empresa cultivar soja genéticamente modificada en siete estados del país en 2017.

De hecho, en septiembre de 2017 se produjo la revocación del permiso de Monsanto para cultivar soja modificada genéticamente en siete estados de México. Y posteriormente hubo otra revocación de todas las autorizaciones que Monsanto tiene a nivel nacional.

Deforestación en Hopelchén

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La deforestación es un problema grave en la península de Yucatán. Cada año se pierden 20.000 hectáreas de bosque y ya se han talado entre un 30 y un 40%, según un informe de 2018 de Greenpeace.

Sin embargo, mientras estábamos en el proceso, la empresa continuó introduciendo semillas transgénicas en nuestro territorio. Y hoy, en nuestro municipio, la soja transgénica todavía se siembra y comercializa en un ambiente de impunidad y violación de derechos.

Creo que es necesario que las autoridades competentes desembarquen e implementen esta revocación de la licencia de Monsanto. De nada sirve que me revoquen las licencias si continúan rociándome, si continúan deforestando, si continúan contaminando el aire y el agua y matando a mis abejas.

Todo lo que se está haciendo sigue siendo una mera formalidad.

¿Y por qué dirías que pasa eso?

Por los intereses económicos del gobierno y las autoridades mexicanas, que no se preocupan por los pueblos indígenas. No nos vemos reflejados en ese modelo capitalista que viola nuestros derechos.

Para nosotros es importante la selva, el agua, los bosques, la biodiversidad, que hemos cuidado y conservado ancestralmente, pero que el gobierno solo ve como recursos que no se están aprovechando.

Una de las cosas que seguimos defendiendo es protegernos del daño ambiental asociado al aumento de la agricultura industrial.

Leydy Pech frente a unas ruinas mayas

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“No me ayuda si se revocan los permisos si continúan rociando”, dijo Leydy Pech.

Se habla de producir alimentos de una manera que no está destinada a los pueblos indígenas, sino a las empresas. Nuestros territorios fueron despojados para realizar proyectos que nos afectan directamente, que nos hacen perder nuestro sustento y nos margina aún más.

¿Qué modelo de desarrollo se impulsa? ¿Quién se beneficia? Es la discusión que hoy tienen los pueblos indígenas.

Los pueblos mayas de la península de Yucatán viven tradicionalmente de la apicultura.de que manera ¿Les afecta la agroindustria?

Las abejas son nuestro patrimonio, pero están en riesgo porque todos los días deforestamos y se incorporan monocultivos que las matan.

La conservación es importante para mí porque dependo de mi territorio. Las abejas apoyan mi economía y también son esenciales para la vida.

También creo que es importante hablar sobre el daño que provoca el uso inadecuado de pesticidas como el glifosato [el herbicida más usado del mundo]. Son productos muy peligrosos que contaminan el aire, el agua y los alimentos.

Esto es algo que no solo afecta a los pueblos indígenas. Nos afecta a todos y debe ser una lucha de todos porque es por el bien común.

Deforestación en Hopelchén

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Pech dice que los intereses comerciales tienen prioridad sobre la preservación de recursos vitales.

Defender este bien común a menudo significa arriesgar su vida, especialmente para los activistas indígenas. Solo en 2019, en Mexico había 18 registros de ambientalistas asesinados, más de la mitad de los pueblos indígenas (según un informe reciente de Global Witness). Como te enfrentass esto esy riesgo?

Sí, sé que hay un riesgo, principalmente por los intereses que se giran en esta lucha.

El tema de la defensa ambiental es delicado y yo soy aún más vulnerable porque soy mujer. Es difícil entrar en espacios donde hay roles establecidos por hombres no indígenas que muchas veces intentan subestimarme. Pero creo que las mujeres pueden abrir estas brechas para otras mujeres.

También lo veo como una responsabilidad. Y no deberían ser solo los que alcen la voz; debe convertirse en la voz de muchos.

Estamos en primera línea y corremos un mayor riesgo. Me rocían a diario y matan a mis abejas. Pero tiene que convertirse en una responsabilidad social, una responsabilidad de todos.

Todo lo que defendemos sirve al resto del planeta. Necesitamos ayuda. La biodiversidad es vida. Las abejas son vida.

Deforestación en Hopelchén

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Esta foto muestra el alcance de la deforestación en Hopelchén. México es el sexto productor mundial de miel y el 40% de la producción nacional de miel proviene de la Península de Yucatán, según datos de la Fundación Goldman.


* Los seis ganadores de la Fundación Goldman este año son: CHIBEZE EZEKIEL (Ghana), KRISTAL AMBROSE (Bahamas), LEYDY PECH (México), LUCIE PINSON (Francia), NEMONTE NENQUIMO (Ecuador) y PAUL SEIN TWA (Myanmar).


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