Los incendios de Australia en 2019 y 2020 enviaron tanto humo a la estratosfera como una erupción volcánica

Los enormes incendios que han devastado Australia en 2019 y 2020, proyecta tanto humo como una gran erupción volcánica con importantes consecuencias para el clima, revela un estudio publicado el jueves 18 de marzo en la revista científica Ciencias.

La estratosfera, que es la segunda capa de la atmósfera, por encima de la troposfera en la que vivimos, se ha visto particularmente afectada. La cantidad de humo es comparable a la causada por la erupción del monte Pinatubo en 1991 en Filipinas, la segunda erupción más grande del siglo XX.y siglo.

“Nos sorprendió mucho” Para estos resultados, Ilan Koren, profesor del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel y coautor del estudio, dijo a Agence France-Presse (AFP). Fumar “Salí de Australia desde el este y regresé a Australia desde el oeste después de dos semanas, es increíble”, Él explicó. “Nunca había visto tal inyección en la estratosfera. “

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“Cubre todo el hemisferio sur”

El humo alcanzó esa altura debido a una combinación de tres factores, según el estudio. Primero, la intensidad de los incendios. Luego, el hecho de que algunos de ellos se encuentran muy al sur, donde el límite entre la troposfera y la estratosfera es menor. Finalmente, los incendios también ocurrieron cerca de una zona de fuertes tormentas, lo que ayudó a levantar humo.

El hecho de que hayan alcanzado esa altura es crucial: en la atmósfera inferior, el humo permanece solo durante unos días o semanas. “Pero cuando llega a la estratosfera, permanece entre varios meses o años”explica Ilan Koren. Además, los vientos son más fuertes allí, lo que tiene el efecto de esparcir el humo rápidamente. “Lo que obtenemos es una fina capa de humo que cubre todo el hemisferio sur durante muchos meses”., resume el Sr. Koren.

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Los investigadores pudieron probar la existencia de este humo de enero a julio de 2020, es decir, durante seis meses, gracias a observaciones satelitales. Allí es muy difícil separar estos humos de otras fuentes, pero, según el investigador, permanecen “muy probablemente” en parte hoy.

El principal efecto de esta capa de humo es reflejar y devolver parte de la radiación solar. “Claramente tiene un efecto refrescante”, principalmente en los océanos de abajo, dice el investigador. Con consecuencias potencialmente graves, por ejemplo en algas fotosintéticas, particularmente presentes en el hemisferio sur. Además, parte de la radiación puede ser absorbida por el humo y, por el contrario, provocar un calentamiento localizado, cuyas consecuencias “Todavía no está claro”.

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El mundo con AFP

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