Mejor impacto en el clima: ¿tomates orgánicos importados o tomates en un invernadero local? Depende


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“Para el mismo tipo de tomate, la huella de carbono puede cambiar de un agricultor a otro y de una región a otra. », Comenta Dominique Maxime, analista de Polytechnique Montréal e investigador del Centro Internacional de Referencia sobre el Ciclo de Vida de Productos, Procesos y Servicios (CIRAIG). Por ejemplo, para una ubicación de Vancouver en Columbia Británica, Los tomates de invernadero locales son mejores para el clima. ya que transportar tomates desde los campos de Florida (5.000 kilómetros en camión) representa las tres cuartas partes de sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Por el contrario, para un consumidor de Boston, calentar un invernadero de tomates con gas natural, incluso si está cerca, aumenta suficientemente su huella de carbono. alcanzar e incluso superar transportando tomates del campo mexicano a Nueva Inglaterra

¿Con o sin pesticidas?

El método de agricultura, con o sin pesticidas, también tiene un impacto en la huella de carbono del tomate. ¿Debemos deducir que la producción orgánica es la solución amigable con el clima?

“No es así”, añade la investigadora. “Dado que la prioridad de la agricultura orgánica no es producir el mejor rendimiento posible, puede aumentar la huella de carbono de los tomates. Esto es lo que han observado los investigadores de la Universidad de Manitoba. en un metaanálisis de más de 700 sistemas agrícolas y publicado en 2017. Los resultados muestran que aunque los sistemas orgánicos utilizan menos energía, emiten tantas emisiones de GEI como los sistemas convencionales.

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Sin embargo, lo orgánico tiene otras ventajas. “Los agricultores orgánicos optan por minimizar su impacto ambiental y no solo sus emisiones de GEI. Por ejemplo, optan por el cultivo sin pesticidas, ya que aumentan la toxicidad del agua y reducen la biodiversidad ”, enfatiza Dominique Maxime.

Pero los pesticidas producen una porción mínima de GEI. Por lo tanto, orgánico es no necesariamente la mejor solución si nos centramos en el clima. Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) recomendado sin embargo, depende de los agricultores comenzar, ya que ella ve la agricultura orgánica como “un método de cultivo rentable con un potencial considerable para mitigar y adaptarse al cambio climático”.

El costo de la calefacción

El clima de Quebec acorta nuestra temporada de jardinería en comparación con México. Gracias a los invernaderos, los productores de tomate aquí pueden protegerse del frío e incluso compensar la falta de luz. Pero hay un costo: ¡un invernadero consume energía!

Por tanto, el impacto climático de los tomates de invernadero depende en gran medida de del sistema de calefacción utilizado. En Quebec, más de la mitad de los productores de tomate calientan sus invernaderos con aceite, combustible fósil con un fuerte balance de GEI, utilizado porque requiere poca inversión en equipos.

Sin embargo, los tomates de invernadero representan más de 70% de la producción de tomate de Quebec. Cada quebequense consume más de 5 kg al año.

De acuerdo con un informe de 2017 del Instituto de Investigación y Desarrollo en el Agroambiente (IRDA), se espera que la huella de carbono de los tomates de invernadero de Quebec disminuya en los próximos años, gracias a la transición a sistemas de calefacción neutros en carbono como la biomasa de residuos forestales o el biogás.

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Sin embargo, el profesor de física de la Universidad de Montreal, Normand Mousseau, hace una advertencia: “Incluso si logramos un ahorro de GEI del 30% al reemplazar un sistema de petróleo con gas natural, chocaremos contra un muro, porque no podemos reducir más ! “

Veredicto

Incierto. Entre el tomate que crece en un invernadero de Quebec o el que viene de México, es difícil decir cuál es más dañino para el clima. Dar prioridad a los tomates locales en verano es la solución ideal, pero en invierno cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

– Aurélie Lagueux-Beloin

Este texto es una adaptación de un artículo de los medios sobre la acción climática en Quebec. Unpointcinq, que nosotros puedes leer aquí.

Foto: Mabel Amber / Pixabay

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