nueva ‘súper alcantarillado’ para detener la contaminación del Támesis se probará en 2024

nueva ‘súper alcantarillado’ para detener la contaminación del Támesis se probará en 2024

La «súper cloaca» tiene 25 kilómetros de largo y 7,2 metros de diámetro. Este proyecto de modernización es el más ambicioso desde la segunda mitad del siglo XIX.

Durante siete años, miles de obreros e ingenieros trabajaron en la construcción, bajo Londres y el Támesis, de un enorme túnel de 25 kilómetros de largo: debería permitir modernizar las alcantarillas del siglo XIX, para detener por fin los vertidos masivos de residuos agua al río. El túnel, con un diámetro de 7,2 metros, serpentea de oeste a este siguiendo las curvas del Támesis. Eso «súper alcantarilladocomo se le llama en el Reino Unido, debería probarse en 2024 y estar completamente operativo en 2025.

Es la mayor modernización del sistema de alcantarillado de Londres desde la segunda mitad del siglo XIX, en su momento diseñado por el ingeniero Joseph Bazalgette después del infame ‘gran hedorde 1858. En julio y agosto de ese año, la combinación de altas temperaturas y aguas residuales que fluyen directamente al Támesis sumió a la ciudad en una nube de aire pútrido. Pero en las últimas décadas, las aguas residuales han vuelto a caer al río, debido a la falta de capacidad de alcantarillado ante la creciente población de la capital británica.

40 millones de toneladas de aguas residuales vertidas cada año

El sistema de alcantarillado de Joseph Bazalgette, una obra maestra de la ingeniería del siglo XIX, transportaba aguas residuales y agua de lluvia para que las primeras desembocaran en el Támesis. «Siempre que llueve, aunque sea una llovizna ligera, los desagües se llenan y van directo al río.explica Taylor Geall, de la constructora Tideway, que está detrás del proyecto. «En un año promedio, 40 millones de toneladas de aguas residuales fluyen al Támesis sin ningún tratamiento.«.

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Las viejas alcantarillas de ladrillo todavía están en perfectas condiciones, pero no son lo suficientemente grandes. La red se construyó cuando Londres tenía una población de cuatro millones, en comparación con los nueve millones actuales. La modernización, que cuesta 4.300 millones de libras esterlinas (5.020 millones de euros), se ha vuelto necesaria.

El nuevo túnel transportará aguas residuales solo cuando las alcantarillas existentes estén llenas. Los puntos de desbordamiento permitirán que las aguas residuales, que con el sistema actual se habrían vertido en el Támesis, se desvíen hacia el nuevo túnel. «Interceptaremos y eliminaremos el 95% de las fugas”, dice Taylor Geall. «Cuando terminemos, el río no se verá muy diferente, pero proporcionará un ambiente mucho más saludable para los peces, los mamíferos marinos y las aves que viven allí.«.

Las últimas etapas de la construcción de este megaproyecto se dan en medio de la polémica por el sector del agua, privatizado en 1989, y acusado de una subinversión crónica en sus redes. Según la agencia ambiental del gobierno, las aguas residuales se derramaron un promedio de 825 veces al día el año pasado en ríos y áreas costeras de todo el Reino Unido.

cierres de playas

Varias playas de la Isla de Wight, frente a la costa sur de Inglaterra, tuvieron que cerrar durante la ola de calor del verano pasado debido a los altos niveles de bacterias en el agua. Surfers Against Sewage publicó recientemente una lista de 83 playas que se deben evitar en todo el país debido a las fugas de aguas residuales.

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El gobierno anunció esta semana que las empresas de agua, junto con otros operadores de energía y residuos, enfrentarán multas ilimitadas por actividades contaminantes. Thames Water, la empresa de gestión del agua del área de Londres que atiende a 15 millones de clientes, fue multada con 3,3 millones de libras esterlinas a principios de julio por contaminar las vías fluviales. Tiene una deuda de unos 14.000 millones de libras esterlinas (16.300 millones de euros). Son sus clientes quienes financian el “súper alcantarillado» por domiciliación en tus facturas.

Según la agencia de noticias PA, Thames Water ya pagó £32,4 millones en multas por incidentes de contaminación en el valle del Támesis y el suroeste de Londres en demandas de otros reguladores entre 2017 y 2021. London Wildlife Trust, el nuevo alcantarillado traerá «mayor contribuciónpara la restauración del Támesis. Pero, dice, eso no resolverá el problema en otras partes del país.

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