Paleontología, un caso de colonialismo científico

En inglés se llama «Ciencia del paracaídas», paracaídas científico. Es decir, la practicada por investigadores de países desarrollados del Norte que desarrollan su trabajo en países del Sur, allí recolectan datos, muestras o fósiles que envían a sus laboratorios, sin involucrar en modo alguno a científicos de los países en cuestión. Así fue como funcionaron las expediciones científicas de los siglos XVIII y XIX, que dieron lugar a fabulosos descubrimientos y la creación de valiosas colecciones en los museos de historia natural.

Esta práctica está lejos de haber desaparecido. Así, la paleontología, cuya investigación depende de la recopilación de registros fósiles, aún se apoya en gran medida en un enfoque neocolonial, no sin múltiples efectos deletéreos, como el análisis de un equipo internacional en su estudio. «La historia colonial y la economía global distorsionan nuestra comprensión de la biodiversidad en la antigüedad». publicado en la revista científica Ecología y evolución de la naturaleza., 30 de diciembre de 2021.

un curso de paracaidismo

Por tanto, los investigadores de los países de ingresos altos tienen el monopolio de la producción de conocimientos. Durante los últimos treinta años, han proporcionado el 97% de los datos fósiles enumerados en la Base de datos de paleobiología (PBDB). Los Estados Unidos por sí solos aportaron más de un tercio. Le siguen Alemania, Reino Unido y Francia, cada uno de los cuales aporta más del 10% a la investigación llevada a cabo principalmente en el extranjero.

Sin embargo, casi la mitad de ellos no involucran a ningún investigador local. Por no hablar de las investigaciones realizadas en territorios de ultramar previamente colonizados, como la Polinesia Francesa, donde la población indígena rara vez, o nunca, contribuye al trabajo científico.

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Los autores del estudio, alemanes, británicos, sudafricanos, brasileños e indios, desarrollaron un «índice de paracaidismo». No es sorprendente que muchos países africanos sean el objetivo de la ciencia del paracaídas. Y el vínculo es claro con la historia colonial. Así, los franceses como Marruecos, Túnez y Argelia, donde suman una cuarta parte de las encuestas, los alemanes se dirigen a Tanzania (17% de las encuestas), los británicos a Egipto y Sudáfrica (10% de las encuestas).

La práctica traspasó las fronteras de los antiguos territorios coloniales para globalizarse. Algunos países son particularmente populares, Myanmar (Birmania) y República Dominicana, especialmente por las inclusiones de fósiles en ámbar, Marruecos, Mongolia y Kazajstán por los fósiles de vertebrados.

Surgieron centros regionales de conocimiento paleontológico

Sin embargo, surgieron algunos centros regionales de conocimiento paleontológico, especialmente en China, India, Argentina, Brasil o México. Estos países están adoptando legislación para frenar la exportación de fósiles e involucrar a sus científicos en la investigación internacional. Sus contribuciones han aumentado durante los últimos treinta años.

Sin embargo, el colonialismo científico en la paleontología sigue siendo significativo, dicen los autores. Esto acentúa el sesgo de muestreo que distorsiona la representación de la biodiversidad pasada al favorecer determinadas áreas de investigación. Este sesgo se suma a los factores geológicos o tafonómicos (la ciencia del entierro que conduce a la fosilización), lo que significa que los restos fósiles están incompletos y distribuidos de manera desigual en todo el planeta. Sin embargo, este es un factor importante para distorsionar las interpretaciones de la dinámica de la biodiversidad global durante el Fanerozoico (los últimos 541 millones de años durante los cuales evolucionó la vida animal).

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Otras disciplinas involucradas

Finalmente, la dimensión colonial persiste, sobre todo porque las colecciones se guardan en países del Norte y siguen siendo una fuente preciosa para la investigación actual, pero poco accesible para los investigadores del Sur, y también porque dificulta el desarrollo de investigaciones específicas en estos países. .

Sin embargo, la paleontología no es prerrogativa del colonialismo científico. En febrero de 2021, la revisión biología actual estaba preocupado por lo mismo en el campo de las ciencias marinas. Descubrió que, durante cincuenta años, el 40% de las publicaciones sobre los arrecifes de coral, entre los puntos calientes de biodiversidad del planeta, frente a Filipinas o Indonesia, no incluían investigadores locales.

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