¿Por qué amamos los mensajes de voz tanto como los odiamos?

¿Por qué amamos los mensajes de voz tanto como los odiamos?

«Dame una voz para contarme sobre tu noche pasada», «es demasiado largo para explicar, te daré una voz», «no creerás lo que me pasó, te resumiré en la voz» … Bueno, podríamos continuar por mucho tiempo, pero detengámonos ahí, probablemente capte la idea. Al recibir estos mensajes, nos invade una extraña sensación: si no vemos la hora de que Claire nos cuente su noche de jueves -y hay cosas que decir-, ya estamos sudando frío ante la idea de escuchar esto. Vocal 17 de 4 minutos, puntuado a través del silencio, «euuuuuh», «Retomé», «Me perdí», «Al fin entendiste qué».

Y aquí es donde radica toda la ambivalencia de los mensajes de voz: los amamos tanto como los odiamos. Porque si esta característica, que apareció en 2013 en WhatsApp y en 2018 en Instagram, irrita al mundo entero (sin exagerar, lo juro), se extendió como la pólvora en nuestros intercambios. Pero diablos, ¿por qué Claire envía un mensaje de voz en lugar de enviar mensajes de texto o simplemente llamar?

A medio camino entre SMS y llamada

Primero, no nos engañemos, sigue siendo muy práctico. Un simple pulgar colocado en el símbolo del micrófono en el teclado de su teléfono inteligente y listo, aquí está relajando su vida, estilo podcast de France Culture (nos encanta). Porque la mensajería de voz es una solución semihíbrida entre SMS y llamadas telefónicas. “Cuando llamamos a alguien, si no contesta, dejamos un mensaje de voz en el contestador automático. La nota de voz está entre los dos”, explica Alexandre Eyries, profesor de investigación de HDR en ciencias de la información y la comunicación en la Universidad de Lorraine. “Te permite tener un intercambio sin estar en interacción directa”, agrega el experto.

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También porque, a diferencia de los mensajes de texto, para Claire hacer un audio es un poco como hacernos vivir su noche, como si estuviéramos allí, al estilo «one women show»: ahí está el tono, las risas o las emociones que difícilmente pueden ser transmitido por escrito, a pesar de la plétora de emojis que existen. Y si su voz es clara como el agua de manantial, probablemente sea porque Claire (¿y tú?) tal vez no le tomó varias veces grabarla, una de las ventajas de esta funcionalidad.

No porque se resbaló el dedo, interrumpiendo la grabación (top 10 de las cosas más molestas del mundo), sino porque una voz puede despejar cualquier duda del famoso pasivo-agresivo que se puede tener con un mensaje escrito: “Un SMS puede llevar dañar malentendidos, incluso malentendidos. Con la nota de voz hay un lado más vivo, incluso íntimo, de una proximidad casi física, da la impresión de una conversación que no es tan así”, evalúa la investigadora.

Una cierta libertad para el receptor.

Al grabar su historia de 4 minutos 17, Claire también habrá permitido que no nos sangren los ojos al leer su ortografía y su sintaxis a veces dudosa (todos tenemos una Claire en nuestras vidas, no mientan). Pero Pierre, uno de nuestros lectores, no está de acuerdo: “Realmente odio los mensajes de voz. Para mí es una señal de que la persona no domina la ortografía, la sintaxis y la gramática y que le da pereza hacer un esfuerzo. Fomentar esta práctica contribuye a la degradación general del francés, la gente ya no lucha con los correctores automáticos, sino con la voz, ya ni fingen”, lamenta la joven de 24 años.

Pero sin la invención de la nota de voz, Claire habría tenido dos opciones: escribir un SMS probablemente tan largo como el texto de la reforma de las pensiones, o llamarnos por teléfono y obligarnos a pedir un RTT. Pero la llamada puede considerarse un proceso intrusivo, un mandato judicial para responder: “A veces es difícil terminar una conversación telefónica, puede prolongarse, puede ser vergonzoso interrumpir”, cree Alexander Eyries.

Afortunadamente, podemos agradecer a Silicon Valley por inventar la voz. Porque absolutamente nada lo obliga ahora a escuchar el monólogo de Claire (aparte de su sentido de la amistad, pero esa es tu elección) y mucho menos a responderle con naturalidad. “Hay un lado asincrónico, es decir, una temporalidad desplazada entre el momento en que se emite la voz y cuando se consulta y donde se responde”, analiza la docente-investigadora. “El emisor deja cierta libertad al receptor. Hay una manera de racionalizar el tiempo social, dejamos que la persona elija su temporalidad”, añade.

Narcisismo y egocentrismo

Ahora seamos honestos por unos minutos. De los 4 minutos 17 de la grabación de Claire, ¿cuánto contiene realmente información útil? Aquí es donde se separan los buzones de voz anti y pro (siempre sin exagerar, no es nuestro estilo). Como dijimos en el preámbulo, los autores de audio tienen la desafortunada tendencia a dejarse llevar por un monólogo interminable, salpicado de digresiones, silencios e interminables “euuuuuuh”. “El mensaje de voz en realidad tiene un lado muy aburrido, a menudo es demasiado largo para decir muy poco. Es como perder el tiempo donde un SMS podría haber sido más rápido y conciso. Bloqueamos el tiempo con nuestro interlocutor”, reconoce Alexandre Eyries.

Sobre todo porque escuchar una nota de voz todavía requiere ponerse en ciertas disposiciones: “Hay que estar tranquilo para escuchar, para concentrarse. Lo que es peor es que, la mayoría de las veces, tenemos que pasar por una concentración de información inútil para acceder a la información”, dice Zinedine, de 28 años. Al enviarnos su monólogo, ¿Claire está realmente compartiendo? No tan seguro. “Hay un lado un poco egocéntrico, incluso narcisista, en ti cuando dejas un mensaje de voz. Aprovecho los audios para contarte mi vida, pero no dejaré que me cuentes la tuya. Es un placer egoísta, porque te garantiza que no serás interrumpido”, considera la docente-investigadora. Una opinión compartida por Paul, de 24 años: «Un mensaje de voz es claramente egoísta, es cómodo para el remitente, pero al contrario para el destinatario».

En otras palabras, los mensajes de voz son un poco como las fotos de las vacaciones en Seychelles enviadas por tu tía Suzanne en el grupo familiar de WhatsApp. No pediste nada, no tenías muchas ganas de verlas, pero las recibirás de todos modos y las responderás por cortesía, corriendo el riesgo de enfriar la próxima cena de Navidad.

Aprovechemos la oportunidad y tal vez hagamos enemigos, pero 20 minutos, nos gusta la verdad, aunque duela: no, nadie quiere oírte grabar o escuchar un buzón de voz en el metro de madrugada, o en la sala de espera del médico. Sí, podrías haber resumido este mensaje de voz de dos minutos en una oración. Y no, una nota de voz de más de 30 segundos no es socialmente aceptada.

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